ES1 : Østberg and Neuville à égalité

Mads Ostberg et Thierry Neuville se partagent les commandes de l’épreuve après la spéciale inaugurale du Vodafone Rally Portugal, disputée ce jeudi soir.

Deux petites secondes regroupent les dix premières voitures après la super spéciale qui a vu s’affronter les pilotes en duels sur la piste de rallycross de Lousada. Ce chrono précédait les trois jours d’action qui vont se dérouler à l'occasion de la sixième manche du Championnat du Mondes Rallyes FIA.
 
Ostberg (Ford Fiesta) a vaincu Hayden Paddon dans son duel et a déclaré : « J’ai vu après le premier tout que c’était très serré. J’ai un peu lutté sur le second tour et j’ai fait quelques petites erreurs qui me font peut-être perdre 1/10e. Mais je suis tout de même parvenu à l’emporter donc je suis heureux. »
 
Neuville a affronté Meeke dans l’avant-dernier run et c’est le Belge qui l’a emporté pour deux secondes avec sa Hyundai i20 Coupé. « C’était une belle atmosphère pour commencer le rallye et j’ai vraiment adoré. Je n’ai jamais eu de bons résultats sur cette épreuve, je vise donc le podium. »
 
En dépit de sa courte défaite pour la victoire de la spéciale, Hayden Paddon se classe en troisième position devant Elfyn Evans. Dani Sordo - qui s’était montré le plus rapide ce matin lors du shakedown - et Sébastien Ogier complètent le top six.
 
Demain, les concurrents vont se rapprocher de la frontière espagnole pour disputer trois spéciales près de Viano do Castelo. Après l’assistance située à Matosinhos, cette boucle sera répétée avant deux passages dans la super spéciale de Braga. Un total de 148,32 km de spéciales figurent au programme de cette deuxième journée.

Stage info: SS1

Just two seconds covered the fastest 10 cars after a series of head-to-head duels at the mixed surface Lousada rallycross circuit, which opened four days of action in this sixth round of the FIA World Rally Championship.

Østberg, driving a Ford Fiesta, defeated Hayden Paddon in their duel and said: “I saw after one lap that it was very close. I struggled a little on the second lap and made a few small mistakes which maybe cost a tenth of a second. But I won by a tenth, so I’m happy.”

Neuville faced Kris Meeke in the penultimate headline heat and the Belgian won by 2.0sec in a Hyundai i20 Coupe. “It was a great atmosphere to start the rally and I really enjoyed it. I’ve never had particularly good results in this rally so I will be looking for a podium,” he said.

Paddon’s narrow defeat nevertheless earned the Kiwi third in his i20 with Elfyn Evans a further two-tenths behind in fourth. Dani Sordo, who was fastest in this morning’s shakedown, and Sébastien Ogier completed the top six.

The action continues tomorrow when competitors journey up the coast towards the Spanish border for three stages near Viano do Castelo. After service in Matosinhos, the loop is repeated before two runs through a new asphalt street test in Braga. It adds up to 148.32km of competition.

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