Loeb regrette son erreur

Sébastien Loeb a reconnu avoir fait une erreur en s'arrêtant pour changer son pneu après sa crevaison. Un arrêt qui lui a possiblement coûté une victoire historique.

À 44 ans, Sébastien Loeb a disputé son premier rallye en WRC depuis plus de trois ans. Samedi après-midi, le Français menait même l'épreuve devant Dani Sordo avant de percuter une pierre dans la répétition de Guanajuatito (30,97 km).

La Citroën C3 crevait alors à l'avant droit. Sébastien Loeb et Daniel Elena, son copilote, s'arrêtaient pour changer la roue. Ils perdaient alors près de deux minutes et demie et rétrogradaient au cinquième rang. 

Dani Sordo crevait aussi dans la même spéciale, mais l'Espagnol choisissait de poursuivre et limitait sa perte de temps à trente secondes. Le pilote Hyundai se classait finalement deuxième à l'arrivée. 

Sébastien Loeb reconnaissait dans la foulée avoir sous-estimé l'endurance des pneus Michelin en raison de son manque de compétition en WRC.

« J’ai fait une erreur », concédait-il au micro de wrc.com. « Bien qu’âgé, j’ai encore appris ! C’était stupide de s’arrêter, mais je pense que nous n’avons pas assez parlé de cet aspect avant le départ, ce qui a mené à une mauvaise décision de ma part. Il y a maintenant une alarme (dans la voiture) en cas de crevaison. Je l’ai vue et comme au Dakar, je me suis arrêté pour changer la roue. C’était une mauvaise décision, j’aurais pu perdre bien moins de temps. »

Sébastien Loeb sera de retour en Corse.

Le nonuple champion du monde était toutefois ravi de constater qu'il avait toujours le rythme face à la nouvelle génération. 

« J’ai pris beaucoup de plaisir au volant », assurait-il. « C’était vraiment sympa de piloter ces nouvelles WRC avec plus de puissance et d’appuis. J’ai dû légèrement adapter mon style de pilotage, mais j’ai pris rapidement le coup. Le rythme était bon et j’ai aimé me battre pour la tête. C’était un peu frustrant que tout s’arrête avec la crevaison, mais ça reste un bon week-end. »

La deuxième de ses trois sorties aura lieu le mois prochain sur l'asphalte du Tour de Corse (5-8 avril) avant le terrain mixte du RallyRACC Catalunya - Rally de España en fin de saison.

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