Matton : la C3 a le potentiel

Après un décevant début de Championnat, Yves Matton pense que la victoire de Kris Meeke au Mexique va donner le surcroit de moral nécessaire pour véritablement lancer la saison du constructeur français.

Citroën est revenu à plein temps en Championnat du Monde des Rallyes cette saison, après avoir passé la majorité de la saison 2016 à développer la nouvelle C3 WRC. La déception du résultat des deux premiers rallyes de l’année s’est ainsi montrée à la hauteur de cet investissement, avec des week-ends frustrants au Monte-Carlo et en Suède.

Mais le Rally Guanajuato Mexico a remis les choses dans le bon ordre pour les Rouges, qui ont su triompher dès le troisième rallye de l’année.

« Cette première victoire sur la terre permet de démontrer que la Citroën C3 WRC est une bonne base de travail, que l’équipe a fait un bon boulot et que nous allons pouvoir poursuivre sereinement son développement », confie Yves Matton, directeur de Citroën Racing.

« À choisir, il est évident que nous aurions aimé gagner au Monte-Carlo, qui est un rallye à la signification particulière pour Citroën. Mais il ne faut pas confondre l’émotionnel et le pragmatisme. »

« Dans l’optique du Championnat du Monde, ce résultat acquis sur la terre – qui représente les deux tiers de la saison – et sur un terrain particulièrement contraignant est très encourageant pour la suite. »

L’équipe s’est également montrée impressionnée par la fiabilité sur le terrain difficile du Mexique, en altitude et par grandes chaleurs.

« Nous avions beaucoup travaillé sur le refroidissement lors du développement de la voiture », rappelle Laurent Fregosi, Directeur technique de Citroën Racing. « À court et moyen terme, l’absence de problèmes nous permettra de nous concentrer pleinement sur la recherche de performance. »

Citroën a prévu des essais sur asphalte en vue du Che Guevara Energy Drink Tour de Corse, prochaine épreuve du WRC et premier rallye sur asphalte de l’année. Trois C3 seront alignées, pour Kris Meeke, Craig Breen et Stéphane Lefebvre.

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