Latvala attend la suite

Selon Jari-Matti Latvala, les difficultés rencontrées par le Toyota Gazoo Racing au Mexique ont permis d'identifier les domaines dans lesquels l'équipe doit progresser.

Latvala a perdu la tête du Championnat du Monde en terminant sixième du premier rallye sur terre de la Yaris. Mais il se montrait satisfait d'avoir marqué 10 points grâce aux deux unités obtenues dans la Power Stage.

Jari-Matti faisait partie des nombreux pilotes ralentis par des chauffes moteur lors de la spéciale du vendredi. La température d'eau de sa voiture montait ainsi à 135°C ! Ce problème le contraignait à rouler en mode "liaison" pour laisser la mécanique refroidir. La chaleur avait également affecté les freins et le différentiel central.

"Le moteur a été endommagé à cause de l'eau perdue", explique-t-il. "C'était un miracle que d'arriver à rallier l'assistance. Nous avons été contraints de dégrader les performances du moteur pour la suite, si bien que la jounrée de samedi ressemblait plus à de la survie."

"Les ingénieurs ont accumulé des données qui nous seront utiles pour progresser. Le dernier jour, nous avons réussi à remettre un peu de puissance dans le moteur. Nous avons appris sur le refroidissement des freins, qui était insuffisant, et nous avons pris beaucoup d'informations utiles pour le futur."

“There is still more to come. There are two or three areas we have to improve. At the moment we are between 90 and 95 per cent, more or less 90 per cent,” he told wrc.com.

Latvala was far from downhearted with the result, which left him eight points behind Sébastien Ogier, after out-performing pre-season expectations with second at Rallye Monte-Carlo and a shock victory in Sweden.

“We had a completely different approach after Friday so the performance was not so fast. but better this way. We calculated the points for the championship were more important than trying to be brave with the engine.

“This was probably the type of result I was more expecting at the start of the season. Still we scored very valuable points from this rally, really, really good points for the championship,” he added.

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