Retrait en vue pour Kennard

Le Néo-Zélandais John Kennard quittera son rôle de copilote aux côtés de Hayden Paddon en juillet, dans la foulée du Neste Rally Finland.

Kennard, 58 ans, a fait son annonce plus tôt dans la journée alors que les équipages retrouvent leurs bases après le Guanajuato Rally Mexico. Cette décision mettra un terme à sa longue relation initiée avec Paddon débutée sur les rallyes nationaux et se poursuivant jusqu'à l'élite du WRC.

« Après douze années avec Hayden, il me sera dur de quitter pour la dernière fois le baquet de la Hyundai i20 Coupe WRC », confiait-il. « Néanmoins, notre accord a toujours été de l’aider de la manière la plus efficace et c’est incroyablement enrichissant et valorisant d’avoir été à ses côtés si longtemps. »

« En 2006, en montant pour la première fois ensemble dans une voiture, s’imposer en WRC semblait un rêve inaccessible. Désormais, nous essayons de l’atteindre et c’est le moment de nous réorganiser pour y parvenir et accomplir notre mission : amener la couronne mondiale en Nouvelle-Zélande. »

Paddon a de son côté rendu hommage au rôle joué par Kennard. 

« Depuis le début de notre collaboration fin 2005, John a bien évidemment occupé une part importante de ma carrière », disait-il. « Nous avons accompli tant de choses ensemble avec des hauts et des bas. C’est triste d’en voir la fin, mais nous avons régulièrement échangé sur le moment parfait pour réaliser la transition ces dernières années. »

« Je ne le remercierai jamais assez pour son apport durant douze ans, mais ce n’est pas fini. Il sera toujours impliqué, pour m’aider en coulisses. Il a joué un rôle capital dans mon ascension et c’est tout naturellement qu’il y restera lié. »

Kennard avait débuté sa carrière de pilote à la fin des années 70 avant de basculer dans le rôle de copilote en 1985. Il signait son premier podium en WRC au Rallye de Nouvelle-Zélande 1988 aux côtés de son compatriote Malcolm Stewart avant de devenir cadre dans plusieurs équipes. Sa rencontre avec Paddon en 2005 débouchait instantanément sur un retour en compétition.

Ensemble, ils remportaient le titre en Nouvelle-Zélande en 2008 et en 2009 avant de passer en P-WRC en 2010. Ils y étaient sacrés l'année suivante. En 2013, le duo obtenait un troisième titre national avant de de devenir en avril dernier le premier équipage néo-zélandais à remporter un rallye WRC (en Argentine).

L'annonce du nouveau copilote de Paddon est attendue prochainement. Sebastian Marshall, l'ancien navigateur de Kevin Abbring, est fortement pressenti.

Video

More News

Paddon and Kennard in 2017