FIA

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Sainz quitte VW pour courir
le Dakar avec Peugeot

Le double champion du monde Carlos Sainz ne jouera pas de rôle dans le développement de la Volkswagen Polo R WRC 2015. Il a en effet décidé de rejoindre Peugeot pour disputer le prochain Dakar.

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Jost Capito, patron de Volkswagen Motorsport, a indiqué que le pilote espagnol quitterait dans très peu de temps ses fonctions auprès de l’équipe allemande.

Champion du monde 1990 et 1992 avec Toyota, Sainz (ici en photo avec Capito) a pris part au programme WRC de Volkswagen dès son lancement. Il a été le premier à piloter la Polo R WRC fin 2011 et c’est également lui qui était au volant pour la première séance d’essais sur terre, en Espagne en 2012.

Depuis, il occupait un rôle d’ambassadeur de Volkswagen. On le croisait régulièrement au parc d’assistance du WRC la saison dernière.

« Nous avions un contrat avec lui. Ce contrat prend fin très bientôt et il ne sera pas prolongé, car il souhaite rester en activité en tant que pilote, » a déclaré Capito à wrc.com.

Capito n’a pas souhaité révéler la date à laquelle le contrat de Sainz prendra fin. Il a toutefois confirmé que ce serait avant que l’Espagnol n’entame les essais de la nouvelle Peugeot 2008 DKR. Il a précisé que Sainz ne participerait pas au travail mené sur l’évolution de la Polo R.

Vainqueur du Dakar avec Volkswagen en 2010, Sainz sera le leader de la nouvelle équipe Peugeot.

« Compte-tenu de mon attachement au Dakar, il est clair que si Peugeot revient dans cette épreuve et m’offre l’opportunité de faire partie de cette aventure, je ne peux résister à un tel appel, » a-t-il déclaré.

La rumeur selon laquelle Sébastien Loeb pourrait faire partie de l’équipe semblait infondée. Cinq fois vainqueur du Dakar à moto, c’est Cyril Despres qui a été nommé au poste de coéquipier de Sainz.

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