FIA

Neuville monte sur le podium
grâce à de la bière

Thierry Neuville ne boit pas une goutte d’alcool, pourtant c’est grâce à une bouteille de bière qu’il est monté sur le podium du Rallye du Mexique.

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Cette grande bouteille de Corona lui a été offerte par les organisateurs à l’arrivée de la Power Stage. Au lieu d’en asperger les spectateurs, Neuville l’a conservée, pensant la donner à son équipe.

Mais cette bouteille s’est avérée précieuse lorsque son radiateur s’est mis à fuir durant la liaison de 33 km le ramenant au parc d’assistance.

« On avait peut-être fait trois ou quatre kilomètres sur le routier quand j’ai vu que la température du moteur était très élevée. C’est là que j’ai réalisé qu’on avait un problème. C’était très stressant, » a raconté le pilote belge à wrc.com.

Neuville et son copilote Nicolas Gilsoul se sont alors garés et ils ont ôté le pare-choc avant de la i20, afin de mieux accéder au trou, qu’ils ont colmaté.

« On a réussi à réparer assez vite, mais pour remettre du liquide dans le système, on a utilisé tout ce que l’on avait dans la voiture. Heureusement, on avait eu de la bière à l’arrivée de la Power Stage, alors on l’a utilisée. »

L’équipage s’est à nouveau arrêté quelques kilomètres plus loin pour rajouter un peu de breuvage mexicain.

« J’ai vraiment essayé de garder mon calme et je me suis dit que ça irait. Pour autant, quand j’ai vu qu’il nous restait plus de 25 km à parcourir, j’ai pensé que ça pouvait finir là. Après notre deuxième arrêt, la température s’est abaissée et je me suis dit que ça devrait aller. »

Ils ne sont ensuite plus arrêtés avant d’arriver à León, où ils ont décroché le premier podium de Hyundai. Compte tenu des circonstances, est-ce que Neuville va faire une entorse à son régime sans alcool ce soir ? « Pour le moment c’est non, mais je peux changer d’avis à tout instant, » a-t-il souri.
 

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