FIA

Nandan : Ce podium est
"particulièrement significatif"

Pour Michel Nandan, patron de Hyundai, le premier podium du constructeur coréen est « particulièrement significatif. »

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Pour la troisième apparition de la i20 en WRC, Thierry Neuville a décroché la troisième place du Rallye du Mexique. Ce podium a pourtant failli être compromis par une fuite de radiateur, qui a obligé l’équipage belge à s’arrêter à deux reprises sur la dernière liaison et à alimenter le moteur avec de la bière.

Après avoir subi une première matinée particulièrement compliquée, son coéquipier Chris Atkinson a terminé à la septième position. C’était la première fois que les deux i20 disputaient toutes les spéciales d’un rallye.

« Notre équipe est encore très jeune, ce résultat est donc particulièrement significatif pour nous, » a déclaré Nandan. « Nous apprenons en permanence et nous nous impliquons beaucoup, à la fois sur les rallyes et à l’usine, à Alzenau. »

« Le programme WRC est un gros challenge et nous nous sommes lancés avec des délais très courts. Ce résultat est une énorme récompense pour notre travail et notre détermination. Merci à toute l’équipe à Alzenau ainsi qu’à nos collègues du centre R&D de Namyang, en Corée, » a-t-il ajouté.

Malgré une i20 moins compétitive que ses rivales, Neuville a réalisé un sans-faute.

Thierry Neuville offre son premier podium à Hyundai

« Nous savions que ça allait être difficile. Notre week-end n’a été marqué par aucun problème, à l’exception de la dernière spéciale. Nous n’avions pas le rythme des Volkswagen, mais nous savions qu’il nous faudrait composer avec des difficultés compte tenu de la température et de l’altitude. L’équipe a fait du très bon boulot et nous continuons à progresser, » a commencé le Belge.

« C’est un résultat spécial pour nous. J’ai vu que l’équipe était vraiment heureuse. Nous avons enregistré deux résultats décevants sur les deux derniers rallyes, mais ici les deux voitures ont rallié l’arrivée. Nous savons que nous allons progresser et nous sommes maintenant encore plus motivés pour continuer à faire notre boulot, » a-t-il ajouté.