FIA

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Latvala le plus rapide
du shakedown au Mexique

Jari-Matti Latvala s’est montré le plus rapide lors du shakedown du Rallye du Mexique, ce matin. Globalement, Volkswagen produit une solide performance pour ce premier contact de la saison avec la terre.

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Leader du WRC après sa victoire en Suède le mois dernier, Latvala a signé le meilleur temps sur la spéciale poussiéreuse de Llano Grande, d’une longueur de 6,27 km.

Au volant de sa Polo R, le Finlandais a enregistré son meilleur chrono lors de son quatrième passage. A un certain moment, Volkswagen occupait les trois premières places du classement, jusqu’à ce que la Citroën de Kris Meeke se hisse à la deuxième position dans son dernier run. Le Britannique s’est ainsi placé à 1"1 de Latvala, avec 0"9 d’avance sur Sébastien Ogier. Andreas Mikkelsen est quatrième, 0"5 plus loin.

« D’une manière générale, je me sens bien avec la voiture, » a déclaré Latvala. « L’usure des pneus a été correcte et c’est une bonne façon de démarrer. La spéciale comportait une portion étroite et technique, ainsi qu’un secteur à grande vitesse. C’est donc un avant-goût intéressant du rallye, une bonne préparation. »

Mads Ostberg et Mikko Hirvonen complètent le top 6. Robert Kubica a signé le huitième temps au volant de sa Ford Fiesta RS WRC, ne laissant apparaître aucune séquelle d’un accident de la route subi lors des reconnaissances d’hier.

Pour son premier chrono au volant de la Hyundai i20, Chris Atkinson a effectué cinq passages et s’est classé neuvième. Le seul autre pilote WRC à avoir bouclé cinq runs est Benito Guerra, dixième à 1"2 d’Atkinson.

Les temps des pilotes WRC :

1. Jari-Matti Latvala 3'53"6
2. Kris Meeke + 1"1

3. Sebastien Ogier + 2"0

4. Andreas Mikkelsen + 3"5

5. Mads Ostberg + 3"6

6. Mikko Hirvonen + 4"6

7. Thierry Neuville + 6"5

8. Robert Kubica + 7"9

9. Chris Atkinson + 9"2

10. Benito Guerra + 11"4

11. Martin Prokop + 16"9

12. Elfyn Evans + 17"8
 

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