FIA

Hyundai : le travail sur la WRC
2015 a commencé

Hyundai a entamé la conception du premier prototype de sa i20 WRC 2015 et espère pouvoir lancer son programme d’essais à la fin de l’été.

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Michel Nandan, directeur de l’équipe, a indiqué à wrc.com que le travail de design était terminé. Si la voiture de la saison prochaine s’enrichira des informations glanées sur celle de cette année, il y aura en revanche peu de travail sur ses pièces.

« En ce qui concerne l’ingénierie générale, les concepts seront similaires. Par contre, je pense qu’il s’agira d’une toute nouvelle voiture du point de vue des pièces de hardware, » a-t-il dit.

Même si l’actuelle Hyundai i20 n’a disputé que six rallyes, le constructeur coréen a toujours eu l’intention de construire une nouvelle voiture pour la saison prochaine, après la fin du gel de l’homologation des WRC à la fin de l’année.

« Les premiers rallyes que nous avons disputés apportent beaucoup d’enseignements. Si nous avons pris un peu plus de temps pour le design, c’est que nous avons beaucoup progressé grâce à ce que nous avons appris de la voiture 2014. Cela nous a permis d’améliorer beaucoup de choses. Par ailleurs, les dimensions de la voiture seront différentes et certains éléments actuels ne s’adapteront pas, » a-t-il ajouté.

Michel Nandan, directeur de l'équipe

Nandan a souligné que cette nouvelle voiture revêt une importance toute particulière, puisque l’équipe la conservera jusqu’au début de la saison 2017. C’est alors que la nouvelle génération de WRC sera lancée, sur la base d’un règlement technique qui doit encore être défini.

« Nous prévoyons de réaliser les premiers essais pendant l’été. J’attends que nous soyons un peu plus avancés dans le projet pour détailler l’agenda. Bien sûr, notre but est d’essayer d’en faire autant que possible, mais nous voulons vraiment soigner ce nouveau projet et ne pas aller trop vite en besogne. »

« Nous sommes très impliqués parce que ce projet est beaucoup plus important pour notre avenir et nous ne voulons rien manquer, » a déclaré Nandan.

C’est à Bouffier qu’a été confiée la phase initiale du travail sur la WRC 2015. « Il est nécessaire d’avoir un pilote qui s’implique sur ce type de choses, parce qu’il faut réaliser beaucoup d’essais au départ avant de pouvoir faire intervenir un pilote de course, » a précisé le directeur de l’équipe.

« Bien entendu, Thierry Neuville sera impliqué au début du projet mais une grande partie du travail de base peut être faite par Bryan. Nos pilotes de course ont beaucoup de choses à faire lors des essais de pré-saison : il est difficile de faire les deux, il faut aussi qu’ils se reposent entre temps, » a précisé Nandan.

Hyundai 2014

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