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Le Wales Rally GB annonce
plus de spéciales nocturnes

L’itinéraire du Wales Rally GB a été dévoilé aujourd’hui (11 juin) et il prévoit plus de spéciales nocturnes que la saison passée.

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Dernière manche du championnat du monde des rallyes 2014, l’épreuve se déroulera du 14 au 16 novembre. Elle retourne cette année à un format classique de trois jours, la courte étape nocturne par laquelle elle débutait l’an dernier ayant été supprimée.

Le second passage dans les spéciales d’Aberhirnant et de Dyfnant, samedi, sera toutefois disputé tard dans l’après-midi. La part nocturne du parcours passe ainsi de 24 à 36 km, rappelant le rôle emblématique que jouait la nuit lors du rallye hivernal des années 1970 et 1980, lorsque la majeure partie de la course était disputée dans l’obscurité.

Le rallye sera une nouvelle fois basé au nord du Pays de Galles et le parc d’assistance installé à Deeside. Cependant, la cérémonie de départ de jeudi soir déménage de Conwy à Colwyn Bay, à quelques kilomètres de la côte. 

Le parcours de vendredi prévoit un mélange de spéciales qui formaient les deux premières étapes de l’an dernier. Ces épreuves classiques seront courues sur les routes de terre des forêts de Dyfi, Gartheiniog et Hafren. Il s’agira de l’étape la plus longue du rallye, comportant près de la moitié du kilométrage chronométré avec seulement 15 minutes d’assistance éloignée pour souffler.

Dani Sordo sous le soleil gallois en 2013

La deuxième étape sera plus proche du parc d’assistance et inclura notamment les spéciales de Clocaenog et Dyfnant. Les routes visitées ce jour-là étaient pour la plupart au programme de l’an dernier, mais elles seront cette fois arpentées en sens inverse.

Etape la plus courte, la journée de dimanche se concentrera dans la forêt de Clocaenog. Jamais visitée par le rallye, Brenig accueillera la Power Stage dans un paysage à couper le souffle. A Alwen, les concurrents retrouveront des routes qui n’ont plus figuré au parcours depuis 1994.

Le parcours comporte par ailleurs les chronos de Chirk Castle (samedi) et de Kinmel Park (dimanche), de courtes spéciales conçues pour les spectateurs. Chirk Castle sera la seule épreuve sur asphalte.

Célèbre pour ses éoliennes, la longue spéciale de Myherin manque cette année au parcours gallois, tout comme l'épreuve de Great Orme et sa route de bitume, bordée de trottoirs, à flanc de falaise.

Les 23 spéciales au programme couvrent 307,82 km.

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