Nandan : « Bon pour le sport »

Michel Nandan, directeur de l'équipe Hyundai, estime que la victoire arrachée par Thierry Neuville au Rally Italia Sardegna démontre à quel point la saison 2018 est passionnante et compétitive.

En remportant les quatre spéciales dominicales, Thierry Neuville prenait finalement le dessus sur Sébastien Ogier pour 7/10e de seconde - le troisième écart à l'arrivée le plus serré en quarante-cinq ans de Championnat du Monde FIA des Rallyes !

Après l'arrivée, Michel Nandan déclarait que le duel au sommet entre les deux hommes démontrait la bonne santé de la discipline.

« En début de journée, nous savions que ce serait dur, mais que ce serait bon pour le sport », indiquait-il. « La bataille a commencé samedi pour se poursuivre jusqu’au dimanche midi. Sébastien et Thierry n’ont absolument rien lâché. Un duel de ce niveau démontre la compétitivité de notre championnat. C’était fascinant pour les fans. Certes, c’est toujours mieux quand on gagne, mais c’était prenant d’un point de vue sportif. »

Les mécaniciens de Hyundai ont célébré leur victoire dans le port d'Alghero.

Si le résultat lui offre une avance de vingt-sept points, Thierry Neuville n'a pas vécu un week-end de tout repos. Ses mécaniciens avaient ainsi dû remplacer le réservoir de sa Hyundai i20 samedi midi après un souci de pression d'essence survenu sur le routier.

« Nos mécaniciens ont tout donné pour réparer la voiture de Thierry », précisait Michel Nandan. « Ils ont fait de l’excellent travail sur l’intégralité du week-end sarde. C’est une épreuve toujours compliquée. »

Le succès du Belge permet également au constructeur coréen d'augmenter son avance sur M-Sport Ford World Rally Team, désormais releguée à vingt-huit unités avant le Neste Rally Finland (26-29 juillet).

« Nous sommes bien sûr ravis d’augmenter l’écart sur nos poursuivants, mais il reste encore six manches à disputer », tempérait-il. « Nous savons que le prochain rallye est un rendez-vous difficile. La Finlande n’a jamais réussi à Hyundai. Je ne sais pas vraiment pourquoi, mais nous travaillons à ce que cela change ! »

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