FIA

Ostberg s’impose
dans les rues d'Helsinki

Mads Östberg a fait le plein de confiance avant le Rallye de Finlande. Le pilote Citroën a remporté la « Helsinki battle » en marge du Neste Oil Rally Finland.

Constellation d'étoiles lors de l'Helsinki Battle

Le pilote de la Citroën DS3 WRC s’est montré le plus rapide à l’occasion du rassemblement organisé à Helsinki, en marge du Neste Oil Rally Finland. Ce show qui s'est tenu dans les rues de la capitale rassemblait six pilotes d’élite de l’actuel WRC, contre quatre légendes finlandaises de la discipline.

En plus de Mads Östberg, on retrouvait cinq autres pilotes actuels du Championnat du Monde des Rallyes : Jari-Matti Latvala, Mikko Hirvonen, Juho Hänninen, Thierry Neuville et le Champion du Monde en titre, Sébastien Ogier.

La compétition s’est déroulée par des conditions estivales rêvées. Face aux stars du WRC, on retrouvait les légendes finlandaises Markku Alen, Marcus Grönholm, Juha Kankkunen et Tommi Makinen.

Un peu plus de 30 000 passionnés s’étaient rassemblés dans les rues d’Helsinki pour voir les jeunes loups et les anciens s’affronter. C’est Juha Kankkunen qui a donné le coup d’envoi de cette manifestation, en prenant le volant de l’Audi Quattro S1 d’Hannu Mikkola (1985) sur le circuit tracé de 1,65 km, juste en démonstration.

Ce sont ensuite les légendes qui se sont opposées, après avoir eu droit à un échauffement de cinq minutes pour s’habituer au pilotage des World Rally Cars actuelles.

Ostberg s'impose à Helsinki devant Gronholm

C’est Grönholm qui a remporté la victoire chez les légendes. Il a roulé en 1’30 chez les légendes au volant d’une Hyundai i20 WRC. Il a devancé de huit dixièmes de seconde Makinen (Fiesta RS WRC), qui a perdu du temps en se trompant dans la sélection des vitesses dans la dernière épingle. Kankkunen, en Citroën DS3 WRC, a fait un tour en 1’33’’6, devant Alen, au volant d’une Polo R WRC en 1’36’’4.

Östberg s’est lui imposé chez les stars actuelles. Il a validé sa place de leader en 1’28’’0, juste devant Sébastien Ogier, en 1’28’’3. Mais la bataille s’est révélée extrêmement serrée puisque Neuville et Hirvonen ont partagé la troisième place en 1’28’’5, devant Latvala (1’29’’0).

L’affrontement final a opposé Grönholm et Östberg. Le Norvégien a amélioré son temps en signant un excellent 1’27’’4, 1’’8 devant le double Champion du Monde.

« C’est toujours super agréable de gagner, a dit Östberg. Cette victoire est un super échauffement pour le Rallye de Finlande, la semaine prochaine. Ce sera une bonne chose de s’élancer lors du rallye sur cette lancée victorieuse avec la DS3 WRC. Et je dois dire que c’est un jour important pour moi, car c’est ma première victoire avec le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. »

Le Neste Oil Rally Finland débutera jeudi prochain, le 31 juillet. 

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