FIA

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Des essais pour les
nouveaux pneus Michelin

Les équipes qui se préparent pour le Rallye de Finlande (31 juillet – 3 août) auront une durée limitée concernant les essais du nouveau pneu Michelin LTX Force.

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Le manufacturier français, qui équipe toutes les World Rally Cars en pneus, s’est servi de la possibilité d’introduire un nouveau pneu d’ici la fin de saison, le LTX Force. Utilisable sur asphalte et sur terre, il fera sa première apparition en Finlande.

La longueur du voyage jusque l’Australie, dernier long déplacement de la saison, en plus des contraintes de la course des 24 Heures du Mans (qui a eu lieu mi-juin), font que les teams auront moins de temps qu’espéré pour essayer ces nouvelles gommes. M-Sport, qui sera en essais en Finlande la semaine prochaine, aura 36 pneus pour cinq jours d’essais.

« Nous allons concentrer nos efforts sur le fait que Mikko (Hirvonen) puisse disposer d’une bonne suspension avec ces nouveaux pneus, explique Georges Black, ‘Monsieur Pneus’ au sein de l’équipe britannique. Par conséquent, Elfyn (Evans) et Robert (Kubica) devraient hériter de réglages de base mais ils auront peut-être quatre pneus neufs pour leurs essais. »

Il s’avèrerait que la gomme tendre S4 devrait convenir aux routes plutôt meubles du Rallye de Finlande. Mais le pneu dur H4 sera également disponible si les températures sont élevées ou que les routes proposent un revêtement très détérioré après le premier passage.

 

L'ingénieur pneumatique chez M-Sport, George Black

Black explique que le S4 a été surtout pensé pour le Rallye de Grande-Bretagne, qui propose souvent des conditions froides et boueuses. Il se pourrait donc qu’il soit bien trop tendre pour la Finlande.

« Il va falloir que l’on fasse des essais conséquents avec les anciens pneus pour pouvoir comparer. Ce n’est pas une position souhaitée dans laquelle nous sommes. Peut-être que le nouveau pneu tendre va très bien fonctionner en Finlande mais c’est quelque chose que l’on ne peut pas prévoir », a expliqué Black.

Michelin estime que son nouveau pneu de 15 pouces pourra supporter une contrainte supérieure, et une charge plus élevée, que le Latitude Cross, utilisé pour la dernière fois en Pologne. Le grip devrait aussi être meilleur.

« Les nouveaux pneus Michelin LTX Force S4 et H4 ont passé une batterie de tests complets, ceci va permettre à ces pneus de démontrer tout leur potentiel, et vont donner à nos pilotes partenaires toute la confiance dont ils auront besoin pour rallier l’arrivée », a confié le ‘rally manager’ Jacques Morelli.  

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