FIA

Atkinson débute
avec Hyundai au Mexique

Fidèle à sa stratégie du deuxième pilote tournant, Hyundai a fait le choix d’installer Chris Atkinson dans la deuxième i20 WRC engagée au Rallye du Mexique, première épreuve sur terre de la saison.

Chris Atkinson est l’un des pilotes qui a été impliqué dans le développement de la Hyundai i20 WRC depuis la saison passée. En raison de son expérience au Mexique, il a été choisi par la marque coréenne pour disputer la troisième manche du Championnat du Monde. Il figurera aux côtés de Thierry Neuville, qui dispute lui l’intégralité de la saison.

Dani Sordo avait été préféré au Monte-Carlo, en raison de son expérience sur asphalte, alors que le Finlandais Juho Hänninen représentera Hyundai en Suède. Chris Atkinson, qui a désormais 34 ans, sera donc le troisième pilote « spécialiste » appelé à seconder Thierry Neuville. Atkinson sera copiloté par Stéphane Prévot.

« Avoir l’opportunité de disputer le Rallye Monte-Carlo est fantastique, explique ‘Atko’. J’ai obtenu quelques bons résultats au Mexique, donc j’en ai quelques bons souvenirs, notamment des supporters mexicains ! »

« Ce seront les débuts de la i20 WRC sur terre, donc il sera intéressant de voir où nous nous situons, poursuit-il. Je sais à quel point tout le monde a travaillé dur pour que nous soyons prêts dès cette saison. J’espère donc pouvoir leur rendre cette implication sous la forme d’un bon résultat. »

Team principal de Hyundai Motorsport, Michel Nandan explique que la performance d’Atkinson lors du Rallye du Mexique 2013, qu’il avait terminé sixième en DS3 WRC, a été déterminante dans ce choix.

« Après le Rallye Monte-Carlo, nous avons eu quelques décisions à prendre, notamment au sujet du Rallye du Mexique. Nous avons estimé que Chris serait le choix idéal pour notre première sortie sur cette surface. »

« Nous avons été impressionnés par le rythme de Chris au Mexique l’année dernière, d’autant plus qu’avoir le retour d’un autre pilote nous aidera dans le développement de la i20 WRC », conclut Nandan.