Østberg s'apprête à retrouver Citroën

Mads Østberg espère que son expérience sur la neige lui sera profitable à l'occasion du Rallye de Suède (15-18 février), durant lequel il retrouvera la marque aux chevrons.

Citroën a intégré Mads Østberg afin d'augmenter ses chances de points lors de la deuxième manche de la saison, la seule disputée entièrement sur neige. Le Norvégien pilotera pour l'occasion une Citroën C3 WRC aux côtés de Kris Meeke et Craig Breen.

Mads Østberg connaît bien Citroën pour avoir signé sept podiums en tant que pilote officiel en 2014 et 2015. Et s'il a passé les deux dernières saisons au volant de Ford Fiesta, le trentenaire espère que la journée d'essais lui permettra de s'acclimater à la Citroën C3 sur des spéciales qu'il connaît presque comme sa poche.

Afin de peaufiner encore plus sa préparation sur neige, son copilote Torstein Eriksen et lui ont disputé deux rallyes hivernaux en Norvège, remportant même le KNA Rally Finnskog avec une Ford Fiesta.

« La Suède est une épreuve qui me tient à cœur », confiait-il. « Je m'y suis d’ailleurs toujours montré performant, donc je suis heureux de profiter de cette opportunité de retrouver l’équipe. J’espère m’adapter rapidement à la C3 WRC. En tout cas, je suis dans le rythme dans ces conditions avec deux rallyes hivernaux déjà disputés en Norvège, dont le dernier conclu sur un succès. »

Mads Østberg possède un solide historique en Suède. Deuxième en 2011, le Norvégien est également monté sur le podium en 2012, 2013, 2014 et 2016. Il espère désormais que les récentes chutes de neige en Suède joueront en sa faveur.

« Avec les murs de neige présents cette année, les routes devraient être plus étroites, plus techniques aussi et peut-être que nous Scandinaves, nous pourrons tirer un avantage de notre plus grande expérience en la matière. »

 

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