FIA

Excellentes performances
pour les pneus cloutés

Les performances des pneus cloutés utilisés en Suède par les World Rally Cars ont impressionné Michelin et Pirelli.

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Des températures plus douces que la normale ont modifié le caractère du Rallye de Suède. La neige et la glace attendues en masse ont laissé la place à de la terre et de la boue, faisant craindre pour la bonne tenue de l'épreuve.

Jari-Matti Latvala, futur vainqueur, expliquait avant le départ de la course : « La neige et la glace ont laissé apparaître de la terre. Le sol offre donc un excellent grip, mais dans le même temps cela détruit rapidement les pneus et arrache les clous. »

Les inquiétudes portant sur les performances des pneus se sont finalement avérées infondées et les manufacturiers ont vite pu tirer des conclusions satisfaisantes.

Jacques Morelli, directeur du programme rallye de Michelin, a expliqué : « Compte tenu de l’état général des routes, les pneus cloutés étaient absolument nécessaires. Ceci dit, il est vrai que les conditions étaient plus agressives que prévu et les pilotes auraient pu perdre une grande part de leurs clous, mais ce n’a pas été le cas. »

Morelli estime que les performances impressionnantes des Michelin X-Ice North 2 doivent beaucoup à la technologie employée pour fixer les clous dans la gomme.

« Les pneus de cette année ont perdu dix fois moins de clous que ceux qui étaient utilisés sur le même rallye et dans des conditions comparables il y a moins de dix ans, » a expliqué Morelli. « Le processus de collage que nous avons développé aide les clous à rester dans les blocs de bande de roulement, et ce même lorsque les pneus sont utilisés sur un sol caillouteux. »

La Ford Fiesta RS WRC de Henning Solberg était équipée du pneu Sottozero de Pirelli. Il s’agissait de la première apparition du manufacturier italien sur une WRC évoluant en championnat du monde des rallyes depuis 2010.

Matteo Braga, ingénieur en chef, a déclaré : « Nous sommes heureux de la tenue des clous et de leur qualité. Nous n’avons rencontré aucun problème de ce point de vue et c’est très satisfaisant. »