FIA

Hayden Paddon rejoint
Hyundai

Hayden Paddon pilotera cette saison une Hyundai i20 WRC officielle sur sept manches du championnat du monde des rallyes.

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Le programme du Néo-Zélandais débutera avec le Rallye d’Italie-Sardaigne, en juin. Il disputera également les rallyes de Pologne, Finlande, Australie et Grande-Bretagne, ainsi que deux autres manches à choisir entre l’Allemagne, la France et l’Espagne.

Le constructeur coréen va inscrire Paddon et son copilote John Kennard au sein d’une seconde équipe, baptisée Hyundai Motorsport N. Celle-ci sera enregistrée pour marquer les points du championnat Constructeurs.

Vainqueur du titre PWRC en 2011, Paddon a fait ses débuts au volant d’une World Rally Car en octobre dernier. Il pilotait alors une Ford Fiesta RS de l’équipe Qatar M-Sport, à l’occasion du Rallye d’Espagne. Il en avait obtenu la huitième position.

« Intégrer cette équipe en cette période si exaltante, c’est une opportunité incroyable, » a déclaré Paddon, ici en photo avec le Président de Hyundai Motorsport, Gyoo-Heon Choi. « C’est une chance que nous sommes prêts à saisir, nous allons travailler très dur pour en tirer le meilleur profit et aider l’équipe à se développer jusqu’en 2015. »

« Tout comme l’équipe, je suis ici pour faire mon apprentissage du WRC et pour, au final, réussir. C’est également une fantastique opportunité pour moi de travailler et d’apprendre aux côtés de personnes très expérimentées, qu’il s’agisse des membres de l’équipe et, bien sûr, des autres pilotes, » a-t-il ajouté.

Paddon rejoint chez Hyundai Thierry Neuville, Dani Sordo, Juho Hänninen et Chris Atkinson.

Passé de la Nouvelle-Zélande à l’Europe, il vit à Francfort, près du siège de Hyundai Motorsport situé à Alzenau, en Allemagne. Il effectuera un premier test de la i20 WRC en avril. Auparavant, il participera aux reconnaissances du Rallye du Mexique, en tant que privé.

Michel Nandan, directeur de l’équipe, a indiqué que Hyundai souhaitait apporter son soutien aux champions du futur.

« C’est pour cette raison que nous avons décidé d’engager une voiture supplémentaire sur certaines manches WRC, au sein de l’équipe Hyundai Motorsport N. Hayden fait aujourd’hui partie des pilotes très talentueux du WRC et nous le soutiendrons autant que possible afin qu’il atteigne le plus haut niveau possible, » a-t-il déclaré.

A suivre : Hayden Paddon en dit plus sur ce volant de rêve.