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Hopkirk retrouve Mini
pour une fête dans Belfast

Le Nord-Irlandais Paddy Hopkirk était samedi à la tête d’un convoi de plus de 200 Mini dans les rues de Belfast, dans le cadre des célébrations du cinquantième anniversaire de sa victoire sur le Rallye Monte-Carlo.

Hopkirk, 80 ans, était l’invité d’honneur de cet événement, qui a débuté par une parade de Mini reliant le Palais de Stormont et la cale de lancement du Titanic.

Au volant d’une réplique de sa Mini Cooper S rouge, il était accompagné par Henry Liddon. Celui-ci était son copilote en 1964 à l’occasion de cette victoire sur le Monte-Carlo, dont l’écho au Royaume-Uni fut retentissant.

Hopkirk a admis que ces célébrations étaient une expérience émouvante pour lui. « Je n’ai jamais craqué auparavant, mais j’ai fondu en larmes en passant dans les rues de Belfast. C’était très émouvant, » a-t-il déclaré.

Ari Vatanen, Kris Meeke ou encore Jimmi McRae se sont joints à une foule de plus de 1500 spectateurs. Le programme prévoyait également un parcours d’obstacles et une soirée de gala organisée en l’honneur de Paddy Hopkirk.

A la tête du comité organisateur, Beatty Crawford a déclaré à wrc.com : « On a pu voir que la parade a été émouvante pour Paddy. »

« Le faire ici, où il est né, et recevoir la reconnaissance des habitants de cette ville, c’était très particulier pour lui. Je crois qu’il s’est beaucoup amusé. »