FIA

Latvala et Meeke
sortent de la route en Allemagne

Jari-Matti Latvala et Kris Meeke sont tous deux partis à la faute ce dimanche matin, à l’entame de la dernière étape de l’ADAC Rallye Deutschland. Passé en tête, Thierry Neuville se rapproche de sa première victoire en WRC.

Leader depuis vendredi après-midi, Latvala est sorti de la route environ 14 km après le départ de la première spéciale du jour, Dhrontal (18,03 km). Sa voiture a plongé entre les pieds de vignes et s’est arrêtée près de la route se trouvant en contrebas.

L’abandon du Finlandais a placé Meeke en tête, avec une avance de 8”4 sur Neuville. Mais le Nord-Irlandais est à son tour parti à la faute dans la spéciale suivante, Grafschaft. Il a arraché la roue arrière gauche de sa Citroën DS3 en heurtant un mur.

Ces événements ont propulsé Thierry Neuville aux commandes du rallye. Le Belge affiche 35”7 de marge sur Dani Sordo, alors qu’il reste à disputer un second passage sur les deux chronos de ce matin.

L’équipe Hyundai est donc en passe de décrocher sa première victoire en WRC – et même un doublé ! Si Neuville s’impose, il deviendra le deuxième pilote belge à remporter un rallye WRC après le succès de François Duval au Rallye d’Australie 2005.

Une première victoire pour Thierry Neuville ?

Après être monté sur la plus haute marche du podium en Finlande, Latvala visait sa deuxième victoire consécutive, la première sur asphalte. Ce matin il avait quitté Trèves avec 56”6 d’avance sur Meeke.

Volkswagen a perdu à la fois Jari-Matti Latvala et Sébastien Ogier ce week-end. Leurs accidents mettent un terme à la série de 12 victoires consécutives entamée par le constructeur allemand lors du Rallye d’Australie de l’année dernière.

A noter encore qu’Andreas Mikkelsen est parti en tête-à-queue dans la première spéciale du jour, à l’endroit même où Latvala est sorti de la route. Le Norvégien occupe néanmoins la troisième place au classement général. Il est suivi par Elfyn Evans, qui n’a que 8”5 de retard sur le podium. Mikko Hirvonen est cinquième, à 9”6 de son coéquipier.

Bryan Bouffier et Yuriy Protasov sont eux aussi partis en tête-à-queue dans Dhrontal. Quant à Robert Kubica, il a abandonné avant la première épreuve du jour, la boîte de vitesses de sa Ford Fiesta RS étant restée bloquée sur le troisième rapport alors qu’il faisait chauffer ses pneus.

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