FIA

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Rallye de Finlande :
Live #15

Etape 3 : Samedi – ES21 Surkee 2 (14,95 km)

Le chrono de Surkee comporte plusieurs changements de rythme, ce qui en fait un véritable test de la capacité d’adaptation des pilotes. Une alternance de secteurs larges et de portions plus étroites, mais aussi des pierres au bord de la route.

Jari-Matti Latvala est toujours en proie à des soucis de freins, si bien que sa place de leader du Neste Oil Rally Finland est à présent menacée par son coéquipier chez Volkswagen, Sébastien Ogier.

Suite à l’impact qu’il a subi dans le chrono précédent, seuls trois freins fonctionnent sur la Polo R du Finlandais. Cela lui a valu une perte de 7”3 sur son équipier lors du second passage dans Surkee.

« On a réussi à réparer certaines choses, mais pas tout. Il a fallu que je pilote comme ça. C’était très, très dur, je peux vous le dire. Il nous manque l’étrier de frein avant-droit, on a donc seulement trois freins. Il n’y a rien d’autre à faire, je dois piloter comme ça, » a expliqué un Latvala visiblement abattu.

Sébastien Ogier se rapproche de la première place

Il reste encore deux spéciales avant que le pilote finlandais puisse rejoindre le parc d’assistance, non sans soulagement. Toutefois, la prochaine épreuve, tracée dans la station de ski de Himos, comporte une descente à pic où ce problème de frein se fera sévèrement sentir.

Mikko Hirvonen a lui aussi été victime du caractère particulièrement cassant de la spéciale précédente. Amortisseur avant-droit cassé sur sa Ford Fiesta RS, il poursuit le rallye non sans difficulté.

« Les routes n’étaient pas en aussi mauvais état sur ce chrono. Dans les portions rapides ça ne posait pas de problème, mais la voiture me donne l’impression d’être très tendre. On va s’en sortir, » a déclaré Hirvonen, qui conserve sa cinquième place.

Ogier a remporté cette spéciale, avec une avance de 5”1 sur Kris Meeke. Latvala a enregistré le troisième chrono. Ogier et Meeke sont eux aussi passés dans le trou qui a piégé Latvala dans l’ES20, mais s’en sont sortis sans dégâts.

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