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Rallye de Finlande :
Live #13

Etape 3 : Samedi – ES19 Mökkiperä 2 (13,84 km)

Grande classique du Rallye de Finlande, Mökkiperä est courue cette année en sens inverse des habitudes. Elle débute par une portion plate faite de longues lignes droites entrecoupées de virages à 90°, avant de passer aux montagnes russes traditionnelles, où s’enchainent les gros sauts et les virages rapides.

Mads Østberg a été contraint à l’abandon alors qu’il occupait la cinquième place du Neste Oil Rally Finland. Lors de l’assistance de la mi-journée à Jyväskylä, il est apparu que la cage de sécurité de sa Citroën DS3 était endommagée.

Le Norvégien avait fait part d’un « très gros choc » contre une pierre survenu dans Leustu (ES18), soit juste avant l’assistance, et les dommages ont été identifiés par les commissaires de la FIA lors de leur examen de la voiture.

Elfyn Evans a crevé en passant dans un trou

« Impossible de dire à quel point je me sens dégouté, » a commenté Østberg. « Je n’ai pas disputé un très bon début de rallye, mais je n’ai eu de cesse de progresser et ce matin j’avais un excellent rythme. J’étais engagé dans une grosse bagarre contre Andreas [Mikkelsen] et Mikko [Hirvonen]. »

Marek Nawarecki, Deputy Team Principal de Citroën Racing, a indiqué que l’impact était survenu alors que la voiture atterrissait après un saut et que la suspension avait alors subie une compression.

« Nous avons mené une investigation poussée sur la suspension avant-droite, mais l’impact est survenu sous la voiture, au niveau du carénage inférieur, » a-t-il expliqué. « Cela a endommagé une partie de la cage de sécurité au niveau du compartiment moteur. Ca n’est pas quelque chose que nous sommes en mesure de réparer ici, nous n’avions pas d’autre choix que de retirer la voiture. »

Dans l’ES19, c’est un large trou situé peu après la moitié du tracé qui a posé problème à plusieurs pilotes. Kris Meeke, Robert Kubica, Elfyn Evans et Henning Solberg l’ont tous heurté, ce qui a valu une crevaison aux deux derniers pilotes cités.

Le meilleur temps est revenu à Jari-Matti Latvala, qui a devancé de 1”2 son coéquipier chez Volkswagen Motorsport, Sébastien Ogier. Kris Meeke (Citroën) a signé le troisième chrono, à 0”2 du Français.

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