FIA

Sordo en Argentine
à la place d’Hänninen

Dans la foulée de sa belle performance au Portugal le week-end dernier, Dani Sordo prendra la place de Juho Hänninen au sein de l’équipe Hyundai pour le prochain Rallye d’Argentine.

Advertising

Sordo a remporté vendredi deux spéciales de l’épreuve lusitanienne. En lui offrant ses premiers succès, il a placé la Hyundai i20 WRC pour la première fois en tête d’un classement général. Le pilote espagnol s’est ensuite installé au quatrième rang, avant d’être contraint à l’abandon au matin de la dernière étape, transmission cassée.

Avant de prendre le départ du Rallye du Portugal, Sordo espérait qu’une bonne performance serait récompensée par l’enrichissement de son programme terre de la saison. Il n’était en effet pas prévu qu’il revienne avant le mois d’août, pour disputer le Rallye d’Allemagne et y défendre son statut de vainqueur en titre.

Au Portugal, Hyundai alignait pour la première fois trois voitures au départ d’une épreuve WRC. L’équipe a envisagé la possibilité de faire courir Sordo en Argentine en y inscrivant là aussi trois i20, Thierry Neuville et Juho Hänninen étant déjà engagés.

Au final, Hänninen se contentera d’effectuer les reconnaissances de la manche sud-américaine. Pour le revoir en course, il faudra attendre le Rallye d’Italie-Sardaigne, en juin.

« Je suis très reconnaissant à l’équipe de me donner l’opportunité de disputer le Rallye d’Argentine. Au Portugal, on a affiché un excellent rythme et réalisé de très belles performances avec la Hyundai i20 WRC. C’est dommage que l’on n’ait pas pu se battre jusqu’au bout. J’espère profiter de cette expérience au Argentine, » a déclaré Sordo.

Le pilote espagnol possède une riche expérience sur le Rallye d’Argentine. Il en a pris le départ à sept reprises et est monté sur la deuxième marche du podium en 2009.

Juho Hänninen ne courra pas en Argentine

Michel Nandan, directeur de l’équipe, a expliqué qu’il était juste d’engager Sordo sur cette épreuve, en récompense de sa performance portugaise.

« Nous voulions engager une troisième voiture, mais d’un point de vue logistique et pratique, c’était impossible. Les délais étaient trop serrés et il fallait effectuer des réparations sur la voiture après le dernier rallye, » a-t-il expliqué.

« Nous avons donc discuté avec Juho, afin de reporter à la Sardaigne sa prochaine participation. Il a compris et a gentiment accepté. En Argentine, Juho jouera un rôle important auprès de l’équipe en participant aux reconnaissances, » a ajouté Nandan.

Hänninen a terminé le Rallye du Portugal à la huitième place, après une série de crevaisons. Il a déclaré qu’il comprenait cette décision. « Bien entendu, j’aurais adoré participer et je sais que l’équipe a envisagé d’aligner trois voitures. Néanmoins je comprends que ce soit impossible, compte tenu des circonstances, » a-t-il indiqué.