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Tommi Makinen

Présentation du pilote

La carriére en quelques mots

Info

Nationalité:  FIN
Date de naissance: 26.06.1964
Âge: 53
Victoires en rallye: 24

Hormis Sébastien Loeb, le Finlandais est l’unique homme à avoir remporté quatre titres consécutifs de Champion du Monde des Rallyes. Tommi Mäkinen et sa Mitsubishi Lancer étaient presque intouchables en WRC entre 1996 et 1999.

Né près de Jyväskylä, base du Rallye des 1000 Lacs, Mäkinen fait ses débuts en WRC lors de la saison 1987 au volant d’une Lancia Delta HF 4WD. Il n’atteint pas l’arrivée, mais remporte le Championnat de Finlande Groupe N l’année suivante.

Développant son talent sur le tard, Mäkinen passe six saisons à apprendre le métier dans de nombreuses voitures avant une première victoire au Rallye de Finlande 1994, au volent d’une Ford Escort RS Cosworth.

En 1995, il rejoint Mitsubishi et débute ce qui va devenir une relation très fructueuse jusqu’en 2001. Son premier succès avec le constructeur japonais a lieu au Rallye de Suède 1996 avec la Lancer Evo 3. Dès lors, il domine la catégorie pendant quatre saisons, récoltant 18 victoires et des titres en 1996, 1997, 1998 et 1999.

Sa moisson ralentit ensuite. Il décroche quatre victoires en deux saisons face à une concurrence revigorée par Marcus Grönholm et Richard Burns.

Partant pour Subaru en 2002, il remporte son premier rallye avec l’Impreza WRC mais aussi sa dernière victoire en WRC au Rallye Monte-Carlo. Quelques podiums jusqu’en Rallye de Grande-Bretagne 2003 complétaient sa carrière désormais consacrée à la préparation de voitures de compétition en Finlande.

Mäkinen was born near Jyväskylä, the home of Finland’s WRC rally, and it was here in 1987 that he made his WRC debut in a Lancia Delta HF 4WD. He didn’t finish but won the Finnish Group N championship the following year.

A comparatively late developer, Mäkinen spent another six years learning his craft in a variety of cars before his first WRC win in 1994, fittingly in Finland with a Ford Escort RS Cosworth.

In 1995 he was signed by Mitsubishi and began an extremely successful association which lasted until 2001. His first win for the Japanese company came in 1996 at Rally Sweden in a Lancer Evo 3. From that point on he dominated the sport for four years, winning 18 rallies and back to back titles in 1996, 1997, 1998 and 1999.

Results tailed off from that point. He picked up four wins in the next couple of seasons, but increasingly faced tough competition from the likes of Marcus Grönholm and Richard Burns.

He switched to Subaru in 2002 and took his last win at Rallye Monte-Carlo, his first event with the squad. A handful of podiums followed that year and the next, before Mäkinen bowed out of full-time competition with a podium at Rally GB in 2003 to concentrate on his rally car preparation business in Finland.

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