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Sébastien Loeb

Présentation du pilote

La carriére en quelques mots

Info

Nationalité:  FRA
Date de naissance: 26.02.1974
Âge: 43
Victoires en rallye: 78

Ce qui le rend special:

• Sébastien Loeb est de loin le pilote le plus capé du WRC. En prenant sa retraite du WRC à temps-plein en 2013, il a quitté la discipline avec neuf titres consécutifs de Champion du Monde des pilotes et 78 victoires.

• Décontracté, serein et déterminé, sa domination du WRC de 2004 à 2013 lui a valu le surnom de « Patron ».

• Énormément talentueux sur toutes les surfaces, sa faculté à trouver l’adhérence sur l’asphalte humide est particulièrement impressionnante. Sept victoires sur dix Rallyes Monte-Carlo en disent long.

• Ses exploits incroyables avec Citroën l’ont élevé au rang de héros national. La Légion d’honneur lui fut décernée en 2009.

Résumé de sa carrier

Loeb excellait dans la gymnastique avant de se tourner vers le sport automobile en 1995. Il remporte le Trohée Citroën Saxo Kit-Car en 1999, ce qui attire l’attention de Guy Fréquelin. Le directeur de Citroën Sport va alors devenir le guide de sa carrière.

En 2001, il démontre son potentiel en terminant deuxième du Rallye Sanremo lors d’une participation ponctuelle au volant d’une Xsara WRC officielle. Il rejoint Citroën à temps plein dès la saison 2002. Loeb remporte sa première victoire la même année au Rallye d’Allemagne avant de manquer le titre d’un point en 2003, malgré trois succès.

En 2004, six victoires lui permettent de débuter sa formidable série de titres mondiaux. L’année suivante, il devient le premier pilote à remporter dix rallyes en une saison, devenant double Champion du Monde. Avec une Xsara privée de l’équipe Kronos, il s’offrait un troisième titre en 2006 tout en manquant trois manches après s’être cassé l’épaule lors d’une chute à moto.

De retour avec l’équipe officielle Citroën Sport en 2007, il remporte une quatrième couronne au volant de la nouvelle C4 WRC, avant d’ajouter un cinquième titre à sa collection, grâce à un millésime exceptionnel garni de 11 victoires.

Son titre en 2009 est plus difficile. Malgré un début de saison parfait avec cinq victoires en autant de rallyes, Loeb connaît une série de malchances, mais gagne finalement le titre pour un point face à son rival Mikko Hirvonen.

La machine retrouve son rythme en 2010 avec huit nouvelles victoires, puis deux titres supplémentaires en 2011 et 2012. Il se concentre sur un programme partiel en 2013, tirant un trait sur le WRC lors d’adieux émouvants au Rallye de France-Alsace.

En 2014, Loeb se tourne à temps-plein vers les circuits. Il rejoint l’équipe Citroën dans le Championnat du Monde des Voitures de Tourisme (WTCC). Le Français se classe troisième avec sa C-Elysée. Il poursuivra en WTCC lors de la saison 2015, mais sera au moins présent une fois en WRC – toujours avec Citroën.

• Sébastien Loeb is by far the sport’s most successful competitor. When he retired from full-time competition in 2013, he did so with nine consecutive drivers’ titles to his name and 78 wins.

• Cool, calm and focused, his domination of the WRC from 2004 to 2013 earned him the French nickname ‘Le Patron’ or ‘The Boss’.

• Sublimely talented on all road surfaces, his ability to find grip on slippery asphalt is especially impressive. Seven wins from 10 starts at Rallye Monte-Carlo says a lot.

• His incredible achievements in partnership with Citroën made him a national hero in France. In 2009 he was awarded the Légion d’honneur.

The story so far

Loeb excelled as a gymnast before turning his attention to motorsport in 1995. He won the French Citroën Saxo Trophy in 1999 which brought him to the attention of Citroën Sport boss and career mentor Guy Frequelin.

In 2001 he underlined his potential by finishing second in a guest appearance in a factory Xsara WRC at Rallye Sanremo and signed for Citroën in 2002. Loeb took his first win that year at Rallye Deutschland and in 2003 he won three rallies and missed out on his first world title by only one point.

He won six rallies in 2004 to begin his remarkable title run and the following year he became the only driver to win 10 rallies in a season en route to his second crown. Title number three came in 2006 at the wheel of a private Kronos-run Xsara, despite missing three rallies after falling from his mountain bike and breaking his arm.

In 2007 Loeb was back with Citroën Sport in the new C4 WRC and won his fourth crown, adding a fifth in 2008 after another vintage year when he won 11 rallies.

His 2009 title was a less easy ride. After a storming start with five wins from five rallies, Loeb suffered a torrid mid-season run, and eventually took the title by a point after a last round scrap with Mikko Hirvonen.

Normal service was resumed in 2010 after eight more wins and he added two more titles in 2011 and 2012. He completed only a partial programme in 2013, bowing out amid emotional scenes at his home event in Alsace, the region where he was born.

In 2014 Loeb made a full-time switch to circuit racing, joining Citroën’s World Touring Car team and driving a C-Elysee to third in the Championship. He will remain in WTCC in 2015, but will squeeze in at least one guest appearance with Citroën’s WRC team as well.

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