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Marcus Grönholm

Présentation du pilote

La carriére en quelques mots

Info

Nationalité:  FIN
Date de naissance: 05.02.1968
Âge: 49
Victoires en rallye: 30

Les Champions du Monde des Rallyes apparaissent rarement du jour au lendemain. Marcus Grönholm, le dernier Finlandais à avoir remporté le titre, est le parfait exemple d’un travail de longue haleine.

En 1989, il dispute son premier rallye en WRC à domicile. Après 27 autres rallyes sans podium pendant dix ans, il attire toutefois l’attention des équipes en WRC grâce à ses titres dans le championnat finlandais en 1994, 1996, 1997 et 1998.

Le tournant de sa carrière se produit en 1999. Peugeot le recrute pour piloter la nouvelle 206 WRC. Sa première victoire en WRC a lieu au Rallye de Suède 2000. Quatre succès de plus lui permettent de devenir Champion du Monde. Il double la mise en 2002 grâce à des succès en Suède, Chypre, Finlande, Nouvelle-Zélande et Australie.

Peugeot met en service sa nouvelle 307 WRC en 2004, mais Grönholm ne remporte que trois victoires en deux saisons. Il rejoint alors Ford pour 2006. S’il s’impose à douze reprises en deux ans et aide le constructeur à obtenir deux titres constructeurs, il échoue par deux fois de justesse face à Sébastien Loeb : un point d’écart en 2006, quatre en 2007.

Au terme de la saison 2007, Grönholm prend sa retraite, estimant qu’il est préférable de s’arrêter à son meilleur niveau. Il effectuait quelques retours ponctuels, au Rallye du Portugal 2009 et au Rallye de Suède 2010.

His first WRC rally was his home event in 1989 and over the next 10 years he contested 27 more rallies without a podium. However, Finnish Group A titles in 1994, 1996, 1997 and 1998 brought him to the attention of a number of WRC teams.

The turning point came in 1999 when Grönholm was signed to Peugeot and settled into the agile 206 WRC. His first WRC win came in 2000 in Sweden and after four more victories that year he was crowned world champion. In 2002 he did it again, winning in Sweden, Cyprus, Finland, New Zealand and Australia.

In 2004 Peugeot switched to the bulkier 307 WRC, into which Grönholm never settled and he scored only three victories in 2004 and 2005.

In 2006 he joined Ford and over the next two seasons he won 12 rallies in a Focus RS WRC enabling the Blue Oval to take the manufacturers’ title in both years. In the drivers’ championship, however, he was narrowly beaten by Sébastian Loeb on both occasions. In 2006 he lost out by a single point while in 2007 he was just four adrift.

Grönholm retired at the end of the 2007 season, saying he wanted to stop while he still had the speed to win rallies. He was lured out of retirement for one-off drives in Portugal in 2009 and in Sweden the following season.

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