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Juha Kankkunen

Présentation du pilote

La carriére en quelques mots

Info

Nationalité:  FIN
Date de naissance: 02.04.1959
Âge: 57
Victoires en rallye: 23

Juha Kankkunen a grandi à Laukaa, près de Jyväskylä, ville accueillant la manche finlandaise du WRC. L’endroit où il fit ses débuts en 1979.

Disciple de Timo Mäkinen, ancienne gloire du sport, et soutenu financièrement par le chasseur de talent Timo Jouhki, Kankkunen avait tous les atouts en poche pour apprendre le métier.

Ses performances lors de deux épreuves du WRC en 1982 convainquent Toyota Finlande de lui confier une voiture du Groupe 4 pour des épreuves nationales. Ses succès lui ouvrent les portes de l’équipe officielle au Rallye des 1000 Lacs 1983, au volant d’une Celica TCT. Il s’y classe sixième et débute alors une collaboration de deux ans avec le constructeur nippon. Une période pendant laquelle il gagne son premier rallye, au Safari 1985.

Parti chez Peugeot, il devient Champion du Monde en dominant la saison 1986 avec la 205 Turbo 16 Evolution 2. Passé chez Lancia l’année suivante, il conserve son titre au volant d’une Delta HF 4WD Groupe A.

Kankkunen revient chez Toyota en 1988 puis chez Lancia en 1990. Il aide les italiens à décrocher un troisième titre consécutif avant de devenir en 1991, au volant d’une Delta Integrale 16V, le premier homme à devenir triple Champion du Monde.

Après le retrait de Lancia au terme de la saison 1992, Kankkunen retourne chez Toyota et écrase la concurrence avec une Celica Turbo 4WD, s’assurant un quadruplé inédit. Par la suite, Kankkunen inscrit de nombreux points pour Ford, Subaru et Hyundai. Avant une retraite bien méritée, son dernier succès en WRC était le Rallye de Finlande 1999.

He was mentored by Finnish WRC star, Timo Mäkinen, and with financial backing from renowned Finnish talent scout Timo Jouhki, Kankkunen had the perfect chance to learn his craft.

His performance on two WRC rallies in 1982 persuaded Toyota Finland to lend him a Group 4 rally car for national events and continued success led to a works team entry in a Celica TCT at the 1983 1000 Lakes Rally in Finland. He finished sixth and began a two-year association with Toyota, during which he won his first rally, the 1985 Safari in Kenya.

A move to Peugeot followed in 1986 and after a dominant season in a Group B 205 Turbo 16 E2, he became drivers’ champion. The following year he moved to Lancia and successfully defended his title, taking victory in a Group A Delta HF 4WD.

Kankkunen moved to Toyota Team Europe in 1988 before returning to Lancia in 1990 and helping the Italian company to a third successive manufacturers’ title. The next year was Kankkunen’s most successful with Lancia and, in a Delta Integrale 16V, he became the first man to win three drivers’ championships.

Following Lancia’s withdrawal from the WRC, Kankkunen returned to Toyota in 1993 and crushed the opposition in a Celica Turbo 4WD, securing an unprecedented fourth title. Later in his career Kankkunen proved a consistent points scorer for Ford, Subaru and Hyundai and his last WRC win before retirement came at home, on the 1999 Rally Finland.

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