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Björn Waldegård

Présentation du pilote

La carriére en quelques mots

Info

Nationalité:  SWE
Date de naissance: 12.11.1943
Date du décès: 29.08.2014
Victoires en rallye: 16

Waldegård débute le rallye en Suède, où il remporte son premier championnat national en 1967. Son premier succès international arrive au Rallye Monte-Carlo 1969 au volant d’une Porsche 911. Le Suédois récidive en 1970.

Les victoires s’enchaînent, la plupart avec Porsche. Mais lorsque le WRC est créé en 1973, Waldegård est recruté par l’équipe officielle Lancia Alitalia. Il décroche ses premiers succès dans l’élite avec la légendaire Stratos aux rallyes de Suède et d’Italie 1975 puis encore en Italie en 1976.

Sa rivalité amère avec son équipier chez Lancia, Sandro Munari, atteint son paroxysme au Rallye Sanremo 1976. L’équipe lui demande de renoncer à ses quatre secondes d’avance sur l’Italien. Waldegård feint d’accepter, mais parvient tout de même à s’imposer avant de rejoindre Ford dans la foulée.

Pendant trois ans, Waldegård accompagne Roger Clark et Hannu Mikkola au volant des Ford Escort RS 1800. Waldegård s’impose trois fois en 1977, une en 1978 et devient le premier Champion du Monde des Pilotes de l’histoire en 1979 lors d’une année partagée entre Ford Escort et Mercedes 450 SLC.

En 1981, Waldegård collabore avec Toyota. La relation s’arrête en 1992, le Suédois prenant sa retraite après s’être blessé au bras lors d’un accident au Safari Rally. Cela ne l’empêche pas aujourd’hui de participer aux rallyes historiques, dont son East African Safari Rally bien-aimé.

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