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Ari Vatanen

Présentation du pilote

La carriére en quelques mots

Info

Nationalité:  FIN
Date de naissance: 27.04.1952
Âge: 65
Victoires en rallye: 10

Ari Vatanen est l’un des pilotes les plus polyvalents à avoir disputé le Championnat du Monde des Rallyes. Vainqueur du titre en 1981, Vatanen a remporté dix épreuves en WRC, et de nombreux succès dans d’autres sports mécaniques, mais aussi en politique puisqu’il est membre du Parlement Européen.

Le Finlandais remporte le Championnat Britannique en 1976 et fréquente régulièrement le WRC au volant d’une Ford Escort RS1800 dès la saison suivante. Engagé par l’équipe Rothmans Ford en 1979, Vatanen et son nouveau copilote David Richards remportent leur premier succès lors du Rallye de l’Acropole 1980.

Il s’impose l’année suivante en Grèce, au Brésil et en Finlande et devient Champion du Monde avec une équipe privée face aux équipes officielles des constructeurs.

Après des programmes partiels en 1982 et 1983, Vatanen rejoint Peugeot durant deux années et devient l’un des pilotes emblématiques de la Peugeot 205 T16 Groupe B grâce à une série de cinq victoires consécutives.

La carrière de Vatanen connait un temps d’arrêt lors d’un terrible accident au Rallye d’Argentine 1985. Complètement rétabli, il remporte le Paris-Dakar 1987 avec Peugeot avant de récidiver à trois reprises, mais aussi en signant le record de Pikes Peak avec une Peugeot 405 T16 de 600 chevaux en 1988.

Jusqu’en 1998, Vatanen continue de courir en WRC avec plusieurs podiums pour Mitsubishi, Subaru et Ford. Sa carrière s’arrêtait finalement lorsqu’il entrait au Parlement Européen en 1999.

He won the British Championship in 1976 and by 1977 he was a regular competitor in the WRC at the wheel of a Ford Escort RS1800. Signed to the Rothmans Ford team in 1979, Vatanen and new co-driver David Richards took their first WRC win at the 1980 Acropolis.

Wins the following year in Greece, Brazil and Finland earned him the drivers’ title for his private team against the might of the manufacturers’ squads.

After limited programmes in 1982 and 1983, Vatanen joined Peugeot for 1984 and 1985 and became one of the most successful drivers of the Group B spec Peugeot 205 T16, winning five rallies in a row.

Vatanen’s career - and his life - were nearly ended after a terrible accident on the 1985 Rally Argentina, but after making a full recovery he won the 1987 Paris-Dakar rally with Peugeot. He went on to win it three more times, as well as smashing the record for the Pikes Peak Hillclimb in a 600bhp Peugeot 405 T16 in 1988.

Vatanen continued to drive on selected WRC events until 1998 and scored a number of podiums for Mitsubishi, Subaru and Ford, but his full-time driving career came to an end when he was elected to the European Parliament in 1999.

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