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Kris Meeke

Présentation du pilote

La carriére en quelques mots

Info

Nationalité:  GBR
Date de naissance: 02.07.1979
Âge: 38
Lieu de naissance: Dungannon (NIR)
Premier rallye: 2002, Great Britain
Victoires en rallye: 4
Website: www.krismeeke.com

Saison 2017

Classement: WRC
№ de la voiture: 7
Voiture: CITROËN C3 WRC
Equipe: CITROËN Total Abu Dhabi WRT
Copilote: Paul Nagle
Points: 31
Classement: 12
Victoires en rallye: 1
Abandon: 0
Podiums: 1

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Ce qui le rend spécial

• Dès son plus jeune âge, il est repéré grâce à son talent par Colin McRae, qui devient son mentor.

• Alors que sa carrière était au ralenti, il est relancé en 2013 grâce à la confiance d’Yves Matton, directeur de Citroën Racing.

• Il est le premier Britannique à monter sur la plus haute marche du podium en Finlande, remportant en 2016 le rallye le plus rapide de tous les temps.

• Meeke porte sur ses épaules les espoirs de titre de Citroën pour le retour de la marque française en WRC, il est le leader de l’équipe pour les saisons 2017 et 2018.

Résumé de sa carrière

La carrière de Meeke débute avec sa victoire lors d’une opération de détection. Son succès lui ouvre les portes de la Peugeot 106 Super Cup en 2001. Sa performance lors du Scottish Rally, plus tard dans l’année, lui permet d’être repéré par Colin McRae, qui finance sa participation au British Junior Rally Championship en 2002. Meeke remporte le titre.

En 2003, il dispute sept manches du Championnat du Monde des Rallyes Junior avec une Opel Corsa. L’année est marquée par une série de problèmes mécaniques et d’accidents. Bis repetita en 2004. Grâce au soutien renouvelé de McRae, il continue au volant d’une Citroën C2 Super 1600. En 2005, il termine chaque épreuve et s’impose, pour la première fois en JWRC, au Rallye Monte-Carlo.

Meeke débute la saison 2006 dans une Citroën C2 Super 1600 officielle. Leader en Espagne et en Corse, il s’impose en Allemagne, mais le budget ne suit pas. Le Britannique se contente alors du Championnat d’Irlande en 2007, avant des apparitions en Super 1600 l’année suivante.

En 2009, il revient avec brio sur la scène internationale en remportant l’Intercontinental Rally Challenge au volant d’une Peugeot 207 Super 2000. Il rejoint la nouvelle équipe MINI en WRC pour la saison 2011, mais une accumulation de problèmes mécaniques et d’erreurs ne lui permettent de marquer des points qu’à deux reprises en six rallyes.

Des problèmes de budget mènent à son éviction du programme en 2012. Mais son ancien team manager chez Citroën le rappelle pour disputer deux rallyes avec la DS3 WRC. Malgré des accidents lors des deux manches de la saison 2013, Yves Matton lui maintient sa confiance avec un programme complet en 2014.

La décision semble porter ses fruits et Meeke signe quelques excellents résultats, dont quatre podiums, avec un Rallye d’Allemagne qui aurait pu lui apporter sa première victoire à ce niveau. Pouvant compter sur une saison pleine avec Citroën derrière lui, il commence 2015 avec abnégation. Sa quête de victoire aboutit en Argentine, sa première en WRC.

Il terminera ensuite dans le top 5 à cinq reprises, avec notamment une très belle deuxième place au Pays-de-Galles, pour la manche finale de la saison. Ayant régulièrement titillé les pilotes Volkswagen au cours de la saison, Meeke reçoit la confiance de Citroën en vue du projet 2017 de la marque, avec l’arrivée d’une nouvelle Wo

• In his early days, his raw talent got him noticed by Colin McRae, who became his mentor

• After his career stalled, it was rebooted in 2013, thanks largely to the faith of Citroën boss Yves Matton

• He became the first British driver to top the podium in Finland, winning in 2016 in the fastest WRC rally ever

• Meeke harbours title hopes on Citroën’s WRC return as he heads the French manufacturer’s line-up for 2017 and 2018

The story so far

Meeke’s career began when he won a talent competition, which led to a season in the Peugeot 106 Super Cup in 2001. His performance on a Scottish rally later that year brought him to the attention of Colin McRae who funded a British Junior Rally Championship assault in 2002, which culminated in Meeke taking the title.

A seven-event Junior WRC campaign in an Opel Corsa followed in 2003, but this was marred by a series of mechanical failures and accidents. It was a similar story in 2004, but he did enough to ensure another McRae-backed programme in 2005, this time in a Citroën C2 Super 1600. He finished every event he started and took his first class win at Rallye Monte-Carlo.

Meeke began the 2006 JWRC in a factory-supported Citroën C2. He led in Spain and Corsica and won in Germany. But with no funds to continue, Meeke switched to the Irish Championship in 2007 and managed selected outings in Super 1600 cars in 2008.

He burst back onto the international stage in 2009, winning the Intercontinental Rally Challenge in a Peugeot 207 S2000. He joined Mini’s new WRC team in 2011 but a combination of mechanical problems and driving errors meant he scored points on only two of the six rallies he started.

Budget restrictions squeezed him out of the Mini programme in 2012, but in 2013 his former Citroën team manager Yves Matton threw him a lifeline with two event trials in a DS 3 World Rally Car. Despite crashing on both outings, Matton stood by his man and handed Meeke a full programme for 2014.

The decision proved to be a wise one, and Meeke repaid him with some excellent results including four podiums and a near victory in Germany. With a full season at Citroën under his belt, Meeke began 2015 in the best shape to go after rally wins - and in Argentina he got the first of his WRC career.

He was rewarded by the French manufacturer with a three-year contract, and in 2016 headed the development of Citroën’s new-for-2017 C3 World Rally Car as the squad took a sabbatical from full-time competition. He kept match fit with a half-season WRC programme, winning in Portugal before a stunning victory in Finland.

Rally Classement Copilote Rank Points
Rallye Monte-Carlo WRC Paul Nagle 55. 0
Rally Sweden WRC Paul Nagle 12. 2
Rally Guanajuato México WRC Paul Nagle 1. 25+5
Che Guevara Energy Drink Tour de Corse WRC Paul Nagle 62. 0
YPF Rally Argentina WRC Paul Nagle 20. 0
Vodafone Rally de Portugal WRC Paul Nagle 18. 0
Rally Italia Sardegna WRC Paul Nagle 44. 0
ADAC Rallye Deutschland WRC Paul Nagle 55. 0

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