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Craig Breen

Présentation du pilote

La carriére en quelques mots

Info

Nationalité:  IRL
Date de naissance: 02.02.1990
Âge: 27
Website: www.craigbreen.com

Saison 2017

Classement: WRC
№ de la voiture: 14
Voiture: Citroen DS3
Equipe: CITROËN Total Abu Dhabi WRT
Copilote: Scott Martin
Points: 64
Classement: 10
Victoires en rallye: 0
Abandon: 0
Podiums: 0

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Ce qui le rend spécial

• Pilote aguerri sur les scènes britannique, européenne et mondiale, il a prouvé en 2016 qu’il avait les aptitudes pour briller au plus haut niveau.

• Il monte sur le podium après une course incroyable en Finlande, lui permettant de s’assurer un volant au sein de l’équipe officielle Citroën en 2017.

• Toujours disponible pour échanger à l’arrivée des spéciales, Craig s’est lui-même glissé dans le rôle d’envoyé spécial pour WRC Live en 2015

Résumé de sa carrière

Fils de l’ancien champion irlandais Ray Breen, Craig débutait sa carrière en karting dans son pays natal avant de passer au rallye à temps complet en 2009. La même année, il remportait les titres internationaux, britanniques et irlandais du Fiesta Sporting Trophy et était désigné Jeune Pilote de l’Année en Irlande.

En 2010, il se classait deuxième du Championnat d’Irlande des Rallyes Asphalte avec une Fiesta S2000 et obtenait sa première victoire au Championnat britannique à l’Ulster Rally.

Breen rejoignait la WRC Academy en 2011, dont il allait remporter le titre avec sa Fiesta R2 suite à ses succès en Allemagne et en Grande-Bretagne. La saison suivante, il remportait le titre SWRC sur une Fiesta S2000 après quatre victoires dans la catégorie.

Peugeot le recrutait pour mener sa campagne au Championnat d’Europe des Rallyes en 2013 avec une 207 S2000. Avec cinq podiums, il obtenait la troisième place finale tout en débutant le développement de la nouvelle 208 T16.

En 2014, il était au volant de la nouvelle voiture en ERC. Malgré une victoire à l’Acropolis Rally, des problèmes mécaniques le contraignaient à ula troisième position du championnat.

Ses ambitions montaient d’un cran en 2015 avec un double-programme en WRC 2 et en ERC soutenu par Peugeot. Malgré trois victoires en ERC, il manquait de justesse le titre. En parallèle, les problèmes mécaniques ruinaient sa campagne en WRC 2 dont il se classait seulement huitième.

En 2016, tout change pour Breen. L’Irlandais a l’opportunité de rejoindre l’élite du rallye au volant d’une DS 3 World Rally Car sur les manches sélectionnées par Abu Dhabi Total World Rally Team, la structure exploitant les DS 3 des pilotes Citroën. Il tire profit de cette opportunité tout au long de la saison, et épate les observateurs en Finlande, terminant troisième.

Cette saison convainc ses dirigeants, Yves Matton en tête, de lui offrir un volant dans l’équipe Citroën en 2017, pour le retour officiel de la marque vaec la nouvelle C3 World Rally Car, aux côtés de Kris Meeke et Stéphane Lefebvre.

• An accomplished competitor in British, European and WRC support series, 2016 proved to be his breakthrough season

• He claimed a stunning podium in Finland to secure a works Citroën drive for 2017

• Always good for a quote at the stage ends, Craig gathered a few himself in 2015 as a guest presenter for WRC Live

The story so far

Breen, the son of former Irish champion Ray, began his career in karting in Ireland before moving into full-time rallying in 2009, when he won the International, British and Irish Fiesta Sporting Trophy titles and was crowned Ireland’s Young Driver of the Year.

In 2010 he finished second in the Irish Tarmac Championship in a Fiesta S2000 and claimed his maiden British Championship victory at the Ulster Rally.

Breen stepped up to the WRC Academy in 2011, lifting the title in a Fiesta R2 after wins in Germany and Britain, and the following season he won the SWRC title in a Fiesta S2000 after four category wins.

Peugeot signed Breen to lead its European Rally Championship attack in 2013 in a 207 S2000. Five podiums netted third in the standings and Breen also began development work with the French manufacturer’s 208 T16 car.

In 2014 he drove the new car in the ERC and although he won the Acropolis Rally in Greece, mechanical issues limited him to third in the championship.

A more ambitious programme followed in 2015 with Peugeot-supported campaigns in both WRC 2 and the ERC. He claimed three ERC wins and narrowly missed out on the title, but it was a different story in WRC 2 where he was again hindered by mechanical problems and ended the season eighth.

In 2016 Breen was handed the chance to compete at the top level of the WRC, driving a DS 3 World Rally Car on selected rounds for the Abu Dhabi Total World Rally Team. He made the most of his opportunity, especially in Finland where he claimed a remarkable third place.

Arguably that was the result which persuaded Citroën boss Yves Matton to reward Breen with a factory drive in 2017 in the French manufacturer’s new C3 World Rally Car alongside Kris Meeke and Stéphane Lefebvre.

Rally Classement Copilote Rank Points
Rallye Monte-Carlo WRC Scott Martin 5. 10
Rally Sweden WRC Scott Martin 5. 10
Che Guevara Energy Drink Tour de Corse WRC Scott Martin 5. 10+3
YPF Rally Argentina WRC Scott Martin 15. 0
Vodafone Rally de Portugal WRC Scott Martin 5. 10
Rally Italia Sardegna WRC Scott Martin 25. 0
ORLEN 74th Rally Poland WRC Scott Martin 11. 0
Neste Rally Finland WRC Scott Martin 5. 10
ADAC Rallye Deutschland WRC Scott Martin 5. 10+1
Dayinsure Wales Rally GB WRC Scott Martin 15. 0
Kennards Hire Rally Australia WRC Scott Martin 17. 0

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