Tidemand vise le triplé portugais

Pontus Tidemand lorgne sur une troisième victoire consécutive au Vodafone Rally de Portugal (17-20 mai), mais seize concurrents tenteront de l'en empêcher en WRC 2.

Vainqueur pour la deuxième fois de la saison en Argentine, Pontus Tidemand (Skoda Fabia R5) possède désormais dix-huit points d'avance sur son équipier Jan Kopecký (Skoda Fabia R5). Le Suédois voudra toutefois de profiter de l'absence du Tchèque ce week-end pour le distancer.

« En 2015, j’avais disputé mon premier rallye avec la Fabia R5 au Portugal », déclarait-il. « Un an plus tard, j’y ai signé ma première victoire et nous avons eu de la chance de récidiver l’an passé avec cette dernière spéciale rocambolesque. »

À ses côtés, Juuso Nordgren (Skoda Fabia R5) tentera d'apprendre de son partenaire du haut de ses vingt-et-un ans. Le Finlandais effectuera sa première sortie de la saison au sein de l'équipe Skoda Motorsport dans la foulée de son podium sur une manche du Championnat Tchèque des Rallyes.
 
La concurrence sera néanmoins relevée avec le retour de Citroën Racing et de Stéphane Lefebvre (Citroën C3 R5).

« Les spéciales correspondent bien à mon style de pilotage avec ses pistes rapides qui nécessitent une conduite instinctive », indiquait le Français. « Après avoir grillé mon joker en Corse (dans un accident sur l’ES5, ndlr), je suis décidé à repartir du bon pied. »

Malgré une transmission souffrante, Gus Greensmith s'est classé deuxième en Argentine.

Après l'incendie de sa Skoda Fabia R5 lors des essais de préparation au Rallye du Mexique, Benito Guerra donnera enfin le coup d'envoi de sa campagne 2018.

Les Japonais Takamoto Katsuta et Hiroki Arai disputeront leur premier rallye sur terre de la saison. Les deux membres du programme de développement de Toyota disposeront de Ford Fiesta R5 préparées par Tommi Mäkinen Racing.

Troisième du championnat, Gus Greensmith (Ford Fiesta R5) souhaitera poursuivre sur la lancée de sa deuxième place en Argentine. Nil Solans et Pedro Heller seront également alignés au sein de l'équipe M-Sport Ford.

Après son programme partiel en 2017, Max Vatanen effectuera sa première apparition de la saison avec une Hyundai i20 R5 de l'équipe Sarrazin Motorsport. Il y retrouvera Jari Hutunen, déjà à son troisième rallye de l'année.

Enfin, l'ancien Champion Junior WRC Simone Tempestini sera également présent au volant d'une Ford Fiesta R5. 

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