Premiers pas en WRC 2 pour Rovanperä

Au Dayinsure Wales Rally Great Britain (26-29 octobre), beaucoup de regards seront tournés sur les débuts du jeune prodige Kalle Rovanperä au sein d’un dense plateau en WRC 2.

Fils de l’ancien pilote officiel Harri Rovanperä, Kalle a fêté ses dix-sept ans le 1er octobre dernier. Le lendemain, il passait son permis de conduire dans sa Finlande natale. En l’obtenant, il rendait alors possible sa participation au GB. 

Ce week-end, il pilotera une Ford Fiesta R5 préparée par M-Sport tout en espérant que ses récents succès sur des épreuves du Championnat de Finlande - où il peut courir grâce à des dérogations - lui seront bénéfiques. 

« J’aime bien piloter dans des conditions très difficiles et glissantes », confie-t-il. « Ces routes ne dénotent pas trop avec ce que nous avons en Finlande. J’espère que cela m’aidera à faire un bon rallye. »

« C’est seulement mon deuxième rallye international, mais le premier en WRC. C’est une épreuve beaucoup plus longue, plus que je n’en ai l’habitude, mais je suis convaincu que ce sera amusant ! »

À vingt-et-un ans, Ole Christian Veiby tentera également de faire forte impression pour ses débuts dans une équipe officielle en WRC, Skoda Motorsport. Vainqueur en WRC 2 du Rallye de Pologne en tant que privé, le Norvégien a été convié pour faire ses preuves au sein d’une structure alignant trois Skoda Fabia R5 : celle de Juuso Nordgren, celle du nouveau champion de la catégorie Pontus Tidemand et la sienne. 

« C’est vraiment une fantastique opportunité de rejoindre une équipe officielle en WRC 2 », se réjouissait-il. « C’est le résultat de plusieurs années de travail qui se matérialise enfin ! »

Teemu Suninen (Ford Fiesta R5) voudra pour sa part consolider sa deuxième place au championnat. Quatrième du classement général, Éric Camilli (Ford Fiesta R5) sera également un prétendant à la victoire. Simone Tempestini (DS 3 R5) et Benito Guerra (Skoda Fabia R5) devraient aussi pouvoir jouer le podium.

Parmi les vingt-quatre voitures engagées, on retrouvera également Pierre-Louis Loubet, Lukasz Pieaniazek, Max Vatanen, Eyvind Brynildsen et Fabio Andolfi. 

Ancien champion de Grande-Bretagne, David Bogie (Skoda Fabia R5) ainsi que Tom Cave (Ford Fiesta R5), Gus Greensmith (Ford Fiesta R5), Matt Edwards (Ford Fiesta R5) et Rhys Yates (Ford Fiesta R5) évolueront à domicile.

Enfin, Matthew Wilson effectuera une apparition au volant d’une Ford Fiesta R5. Il s’agira de la première apparition de l’ancien pilote officiel depuis son podium en WRC 2 au Rallye de Grande-Bretagne 2014.

Retrouvez la liste complète des engagés ici. 

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