WRC 2 au Portugal :
Mikkelsen prend les commandes

Andreas Mikkelsen a remporté toutes les spéciales lors de la première étape du Vodafone Rally de Portugal. Le Norvégien occupe donc la tête du WRC 2.

Le pilote de la Skoda Fabia R5 a gagné les huit spéciales du jour, alors qu'il avait déjà remporté la super spéciale du jeudi soir. À l'issue de cette étape, il compte 1'04''5 d'avance sur Teemu Suninen, tandis que son équipier Pontus Tidemand est 2''3 derrière. 

Déjà vainqueur lors de ses apparitions en WRC 2 au Monte-Carlo et en Corse, Mikkelsen a donc imprimé son rythme, s'offrant même un cinquième temps scratch lors du premier passage dans les rues de Braga.

"C'était un journée quasiment parfaite", déclarait-il. "Il a fallu trouver la balance entre la performance et la préservation de la voiture sur des routes défoncées."

Suninen, qui pilote une Ford Fiesta R5, et Tidemand sont en revanche au coude à coude.  L'avantage de Suninen a culminé à 11''5, mais son rival a réduit l'écart lors des trois dernières spéciales.

Loin du trio de tête, Quentin Gilbert occupe la quatrième place à près de quatre minutes. Derrière la Fabia R5, deux autres Français complètent le top 6 : Pierre-Louis Loubet et Eric Camilli.

Loubet a perdu du temps à cause d'un problème de valve de turbo, tandis que Camilli a concédé plus d'une minute à cause d'une panne de direction assistée.

Les conditions de route ont entraîné les abandons de Yohan Rossel, Yoann Bonato, Takamoto Katsuta, Emil Bergkvist et Fabio Andolfi.

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