Les protégés de Toyota de retour en 2018

Le programme de développement des jeunes pilotes de Toyota se poursuivra en 2018, avec cinq épreuves minimum pour les Japonais Takamoto Katsuta et Hiroki Arai.

Débuté en 2015, le "TOYOTA GAZOO Racing Rally Challenge" est opéré depuis la Finlande, en partenariat avec Tommi Mäkinen Racing. Jusqu'à présent, le programme s'est concentré sur le développement d'Arai (ci-dessus) et Katsuta, tous deux engagés en WRC 2.

On reverra ces deux jeunes espoirs nippons l'an prochain, avec un programme de dix rallyes composés de manches du WRC 2 et d'épreuves nationales. Arai et Katsuta évolueront au volant de Ford Fiesta R5.

Ils débuteront leur programme mondial lors du Rallye de Suède, avant d'être au départ du Tour de Corse, du Portugal, de la Sardaigne et de la Finlande. Après avoir participé à huit des dix rallyes par le passé, l'équipe espère "une progression supplémentaire et une participation plus active" sur les manches déjà connues.

"Nous sommes satisfaits des progrès de nos pilotes en 2017", déclare un porte-parole de l'équipe. "Leur niveau de prise de notes et de pilotage est déjà à un bon niveau et la prochaine étape est de travailler sur la constance et de développer leur force mentale pour répondre à la pression des rallyes du WRC 2. La saison 2018 sera importante pour le Challenge Program. Je dirais qu'elle nous permettra de montrer quel avenir ont nos pilotes dans ce sport."

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