FIA

WRC 2 : Ketomaa vise une
nouvelle victoire en Finlande

Prétendant au titre du WRC 2, Jari Ketomaa sera le favori au départ de son épreuve nationale, le Neste Oil Rally Finland (31 juillet – 3 août).

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Favorit Jari Ketoma will bei der Finnland-Rallye (31. Juli bis 3. August) seine Titelambitionen vergrößern.

Le Finlandais s’était imposé en 2013, lors des débuts de la Ford Fiesta R5. Cette année il prend le départ de ce rallye fort de sa deuxième place derrière son coéquipier Ott Tänak sur le Rallye de Pologne, où l’équipe Drive DMACK avait dominé le WRC 2.

Troisième dans la course au titre, Ketomaa compte 27 points de retard sur le leader, Lorenzo Bertelli. Tous deux au volant d’une Fiesta R5, Bertelli et Yuriy Protasov, deuxième du championnat, ne pourront pas marquer de points, la Finlande ne faisant pas partie des épreuves qu’ils ont nominées.

« Je crois que ce sera un rallye difficile, car beaucoup de nouvelles routes sont utilisées cette année. Néanmoins ce rallye fait toujours partie des moments forts du championnat et il procure immanquablement un sentiment particulier. En plus des grandes vitesses, nous avons vu ces dernières années que certaines routes commençaient à devenir cassantes, il y a donc toujours plusieurs défis à relever, » a expliqué Ketomaa.

Karl Kruuda de retour au volant de la voiture avec laquelle il s'est imposé en Suède

Tänak pourrait être son adversaire principal en Finlande. Après sa victoire en Pologne, il s’est imposé sur le Rallye d’Estonie, une manche hors-championnat. Après un début de saison décevant, l’Estonien occupe à présent la sixième place. Il espère tirer profit de son expérience des routes à grande vitesse pour relancer sa course au titre.

« La Finlande est un événement unique et il faut généralement un peu de temps pour s’adapter aux vitesses. Cette année, j’ai eu la chance de disputer le Rallye d’Estonie, où l’on rencontre des conditions et ses vitesses similaires. J’espère donc pouvoir être dans le rythme dès le départ, » a indiqué Tänak.

Cinquième avec quatre points d’avance sur Tänak, Karl Kruuda retrouvera la voiture au volant de laquelle il a remporté la plus belle victoire de sa carrière.

Alors qu’il évoluait au volant d’une Peugeot R5 T16 en Italie et en Pologne, l’Estonien repasse à la Ford Fiesta S2000 qu’il pilotait en février lorsqu’il a remporté le Rallye de Suède en catégorie WRC 2.

« Je connais les réglages dont a besoin la Fiesta pour la Finlande. De plus, l’équipe qui prépare la voiture est finlandaise, ils connaissent donc très bien le terrain, » a souligné Kruuda.

On peut également s’attendre à de bonnes performances du Saoudien Yazeed Al Rajhi, troisième en Pologne, et du champion WRC 3 en titre Sébastien Chardonnet qui s’est préparé en disputant le Rallye d’Estonie avec sa Citroën DS3 R5.

Eyvind Brynildsen réalise sa première apparition au volant d’une Fiesta RRC, mais le Norvégien a déjà par le passé affiché son potentiel à ce niveau. Quant à l’Ukrainien Valeriy Gorban, il s’est montré rapide en Pologne au volant de sa Mini John Cooper Works S2000.

Douze équipages prendront le départ en WRC 2 pour ce rallye réparti sur quatre jours.

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