FIA

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Un SMS a poussé Nasser
à l’attaque en fin de rallye

Nasser Al-Attiyah, vainqueur du Rallye du Portugal en WRC2, a révélé qu’un SMS reçu juste avant la dernière spéciale s’était avéré déterminant dans son duel contre Jari Ketomaa.

Engagés dans un mano a mano dès les premiers kilomètres de la course, les deux hommes ont abordé la dernière épreuve avec un écart de 10”8 à la faveur du Qatari.

Les organisateurs ont toutefois recrédité Ketomaa de 10”, une décision tardive puisqu’il s’agissait de composer la perte de temps qu’avait subie le Finlandais vendredi matin derrière la Mitsubishi Lancer de Max Rendina. L’avance d’Al-Attiyah était donc réduite à 0”8 avant un dernier chrono de 13,83 km.

La décision est tombée trop tard pour que Ketomaa en soit averti. En revanche, Al-Attiyah l’a appris juste à temps. En devançant son adversaire de 11”6 dans ce dernier chrono, le Qatari avait course gagnée.

« On avait 10” d’avance sur Jari avant la dernière spéciale et tout à coup on a reçu un SMS nous disant que ça n’était plus que 0”8. On a décidé d’attaquer et on a fini par gagner avec 11” de marge. C’était difficile pour nous. On peut facilement partir à la faute quand on attaque au maximum, » a déclaré Al-Attiyah.

Giovanni Bernacchini (à gauche) fête la victoire avec Nasser Al-Attiyah

Giovanni Bernacchini, copilote d’Al-Attiyah, a reconnu que l’équipage avait joué son va-tout dans cette dernière spéciale. « Nasser et moi, on a attaché nos harnais et on a attaqué comme des dingues, » a-t-il résumé.

Cette victoire a une saveur particulière pour Bernacchini, dont le père, Arnaldo, a remporté le Rallye du Portugal il y a quarante ans. Il copilotait alors Raffaele Pinto sur Fiat Abarth 124.

« Mon père a remporté ce rallye il y a exactement 40 ans. Je suis très heureux pour mon père et moi-même. Mon but est de remporter au scratch un rallye sur lequel il s’est déjà imposé. C’est sympa de gagner ici en WRC2, 40 ans après mon père. C’est un très beau moment, » a déclaré Bernacchini.

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08 Avr 2014

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