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CITROËN Total Abu Dhabi WRT

Perfil del equipo

Información del equipo

Información

Base:  FRA
Fundado: 2000
Director: Yves Matton
Piloto: Stéphane Lefebvre, Kris Meeke, Craig Breen, Khalid Al Qassimi
Neumáticos: Michelin

Información esencial

A partir de 2017 con un palmarés de 96 victorias en rallyes del WRC, 238 podios y ocho campeonatos mundiales de marcas, Citroën tiene el mejor récord de los equipos que compiten actualmente en el WRC.

Es un récord que se remonta a los años cincuenta cuando la marca francesa obtuvo sus primeras victorias en los rallyes. Sin embargo, no fue hasta principios de los años ochenta que el período contemporáneo comenzó realmente, con modelos como el Visa 1000 Pistes y el BX 4TC compitiendo en el famoso Grupo B.

En 1989, el antiguo departamento de carreras de la firma pasó a llamarse Citroën Sport y se embarcó en un exitoso programa de rallyes de Cross Country que obtuvo cuatro victorias en el París-Dakar. Entre 1991 y 1996, los ZX Grand Raids ganaron 36 de sus 42 carreras, y fueron cinco veces ganadores de la Copa del Mundo de Rallyes FIA de Cross Country.

El proyecto de un programa en el WRC comenzó a tomar forma. Con el Xsara Kit-Car, Philippe Bugalski venció a los World Rally Cars para ganar el Rallye Catalunya de 1999 y el Tour de Corse. El programa subió un engranaje y el nuevo Xsara WRC ganó el Tour de Corse 2001 pilotar por Jesús Puras. Después de pasar la temporada 2002 preparando su entrada, Citroën comenzó su primera campaña completa en 2003.

El equipo tuvo un comienzo increíble, con un triplete con Sébastien Loeb, Colin McRae y Carlos Sainz en el Rallye Monte Carlo. Citroën ganó su primer Campeonato Mundial de Marcas al final de la temporada, defendiendo con éxito el título en los siguientes dos años.

La mayor parte del éxito posterior de la escuadra vino con Loeb al volante; El francés tutelado por Citroën desde que era un joven en el Júnior WRC. Con los Xsara, C4 y DS 3 WRC de Citroën, logró nueve títulos de pilotos consecutivos antes de retirarse de los rallyes a tiempo completo en 2013.

Citroën no pudo mantener la racha ganadora después de que Loeb se retirarse, ya que Mikko Hirvonen no pudo plantarle cara a los pilotos de Volkswagen.

Para el 2014 el equipo puso su fe en una joven, ambiciosa pero relativamente inexperta alineación con Kris Meeke y Mads Østberg. Hicieron apariciones regulares en el podio, pero no hubo más victorias.

La misma alineación se mantuvo en 2015, junto con la participación de Loeb en el Rallye Monte Carlo. Meeke le dio a la escuadra una victoria muy esperada en el Rallye de Argentina, pero aparte de eso fue otra temporada decepcionante para el entonces poderoso equipo Citroën. Por otro lado, también fue lo que estimuló la cabeza de la marca.

Citroën decidió poner fin a su programa de tres años en el Mundial de Turismos (WTCC) con el fin de concentrar sus recursos en un nuevo comienzo del WRC en 2017.

Meeke fue retenido como piloto principal, pero el equipo se tomó un año sabático en el WRC en 2016 para desarrollar su nuevo coche basado en C3. Sin embargo, Meeke pilotó un DS 3 y ganó en Portugal y Finlandia con un equipo privado apoyado por Citroën, mientras que los jóvenes Craig Breen y Stéphane Lefebvre acompañarán a su jefe de filas en 2017.

Starting 2017 with a record of 96 WRC rally wins, 238 podium finishes and eight Manufacturers’ World Championship titles, Citroën has the best competitive record of the teams currently competing in the WRC.

It´s a record that stretches back to the 1950s when the French brand claimed its first major victories in rallying. However, it wasn´t until the start of the 1980s that the contemporary period truly began, with models like the Visa 1000 Pistes and the BX 4TC competing in the famous Group B era.

In 1989, the firms former racing department was renamed Citroën Sport and embarked on a successful Cross Country rally programme that garnered four Paris-Dakar victories. Between 1991 and 1996, the ZX Grand Raids won 36 out of their 42 races, and were five-time winners of the FIA Cross Country Rally World Cup.

The outline of a WRC programme began to take shape. In the Xsara Kit-Car, Philippe Bugalski beat a host of World Rally Cars to win the 1999 Rally Catalunya and Tour de Corse. The programme moved up a gear and the new Xsara WRC won the 2001 Tour de Corse driven by Jesus Puras. After spending the 2002 season preparing its entry, Citroën began its first full campaign in 2003.

The team made an incredible start, with a one-two-three for Sébastien Loeb, Colin McRae and Carlos Sainz at the Rallye Monte-Carlo. Citroën won its first Manufacturers World Championship at the end of the season, successfully defending the title for the next two years.

Most of the squads subsequent success came with Loeb at the wheel; the Frenchman groomed by Citroën since he was a youngster in the Junior WRC. Equipped with Citroëns Xsara, C4 and DS 3 world rally cars he claimed nine consecutive drivers´ titles before bowing out of full-time rallying in 2013.

Citroën failed to keep the winning momentum once Loeb had retired, however, and replacement team-leader Mikko Hirvonen was unable to take the fight to the new Volkswagen drivers.

For 2014 the team put its faith in a young, ambitious but relatively inexperienced line-up of Kris Meeke and Mads Østberg. They made regular podium appearances but there were no more wins.

The same line-up remained in 2015, along with a guest appearance from Loeb at the season-opening Rallye Monte-Carlo. Meeke gave the squad a long-awaited win at Rally Argentina, but apart from that it was another disappointing season for the once-mighty Citroën. On the other hand, it was also one that spurred positive action at head office.

Citroën decided to end its three year World Touring Car Championship (WTCC) programme in order to concentrate its resources on a fresh WRC start in 2017.

Meeke was retained as lead driver, but the squad took a WRC sabbatical in 2016 to develop its all-new C3-based challenger. However, Meeke drove a DS 3 to wins in Portugal and Finland with a Citroën-supported private team, while on-rally trials for Craig Breen and Stéphane Lefebvre led to their signing as team-mates for 2017.

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