FIA

El mundo de los rallyes
recuerda a Waldegård

Las principales figuras del Campeonato del Mundo de Rallyes han rendido homenaje al ex campeón Björn Waldegård, que murió a la edad de 70 años el pasado viernes.

Advertising

El sueco fue el primer campeón de pilotos del WRC en 1970 y sumó 16 victorias en el WRC con marcas como Lancia, Ford y Toyota.

El presidente de la FIA, Jeand Tot, compitió contra Waldegård cuando era copiloto. El francés ha escrito en la página web de la FIA: “Björn era un piloto muy admirado y fuerte, leal y directo. Era una leyenda de los rallyes que nos ha dejado tan rápidamente que nuestro deporte ha perdido un gran héroe”.

El fundador de M-Sport, Malcolm Wilson, trabajó con Waldegård en Ford a finales de los años setenta, cuando ambos pilotaron los Escort RS. “Conocí a Björn cuando hice de ouvreur para él en el Monte Carlo de 1979 y nos hicimos buenos amigos desde entonces. Más tarde trabajé con él en los rallyes Safarí y Costa de Marfil. Fue uno de los mejores pilotos de los Escort y aprendí mucho de él”, ha comentado Wilson.

“Björn era un gigante apacible, totalmente imperturbable, e incluso en esos días era conocido como el hombre de hielo. Él era el perfecto caballero, y cuando lo veías nunca pensabas que podría tener la agresividad o determinación para conseguir todos los éxitos que logró”.

“Pero una vez que se ponía al volante no importaba el coche que fuese o la forma en que estaba pilotando. Tenía una increíble capacidad de adaptación a cualquier tipo de vehículo. Fue uno de los grandes de todos los tiempos, que podía hacer frente a cualquier desafío que se le propusiera”.

El Campeón del Mundo de Rallyes de 1983 y uno de sus mayores rivales, Hannu Mikola, tuiteó: “Acabo de escuchar noticias terribles sobre mi viejo amigo Björn. Es una triste noticia”.

El bicampeón del mundo, Carlos Sainz, también lo recordó a través de Twitter: “Hoy nos ha dejado una buena personal, gran piloto y Campeón del Mundo. Björn Waldegård descansa en paz”.

Las habilidades y logos de Waldegård también ayudaron a inspirar a futuras generaciones de pilotos, como el noruego Mads Ostberg. “Solo tenía tres años cuando Björn ganó su último rallye del WRC en 1990, por lo que la mayoría de sus victorias llegaron antes que yo naciera, pero he crecido viendo viejos videos suyos, porque logró muchas cosas impresionantes”, ha explicado el piloto de Citroën.

“Su estatus como primer Campeón del Mundo era muy especial y puso a Escandinavia en el mapa de los rallyes. Eso significó mucho para mucha gente”.

El piloto de Volkswagen, Jari-Matti Latvala, ha explicado: “Recuerdo a Björn más por su gran trayectoria con los Escorts y más tarde en los años ochenta con Toyota. He estado videos antiguos y era un gran piloto. Mi impresión es que era muy fiable, no sufría muchos accidentes, muy concentrado y consistente”.

“Recuerdo la manera cómo pilotaba los Escort, era increíble, al igual que Hannu Mikkola y Ari Vatanen. Lo que me parece inspirador de él es que tenía 46 años cuando ganó el Safari de 1990, lo que demuestra que, incluso si eres viejo, si estás en forma y con mucha experiencia puedes ganar rallyes”.

Waldegård era más conocido por sus triunfos en África, donde sumó tres victorias en el Rallye Safari y otras tres en el Rallye Costa de Marfil.

Su éxito más reciente en dicho continente fue en 2011, cuando ganó el East African Safari Classic con un Porsche 911, un coche que corrió en Kenia a lo largo de los años setenta.

El especialista en Porsche, Richard Tuthill, fue su director de equipo en 2011. “Su trabajada victoria en uno de nuestros vehículos sigue siendo uno de los aspectos más destacados de mi carrera profesional y personal, no podríamos haberlo logrado sin el mejor piloto europeo de los Rallye Safari de todos los tiempos”.

“Él era un grande, orgulloso y genuino hombre, un auténtico caballero. Era algo callado y reservado, al igual que muchos suecos, pero era un gran orador público y como honra su récord de victorias en África, fue uno de los pilotos más dotados de la historia de los rallyes”.

More News