Resumen temporada 2017: Toyota

Esta semana en wrc.com, echamos un vistazo a la temporada y evaluamos cómo les fue a los mejores equipos cuando comenzó una nueva era en el WRC. Hoy empezamos con Toyota, un fabricante que regresaba al WRC por primera vez desde 1999.

El rendimiento del Toyota Gazoo Racing WRT fue objeto de un intenso escrutinio desde el primer rallye. ¿Sería Tommi Mäkinen tan buen director de equipo como piloto? ¿El diseño agresivo y único del Yaris WRC se traduciría en tiempos ganadores de tramos? No pasó mucho tiempo para descubrirlo.

El Rallye de Montecarlo resultó ser un debut inolvidable para el fabricante japonés. Aunque las condiciones cambiantes significan que no es un rallye en el que el rendimiento absoluto cuente para todo, debes ser rápido y saber cómo sobrevivir. Jari-Matti Latvala destacó en ambos frentes ya que confundió a muchos de los expertos y guió a su Yaris WRC a un impresionante segundo puesto.

Pero aún mejor fue seguir unas pocas semanas después en el Rallye de Suecia. A pesar de su llegada tardía a Toyota (debido a la inesperada retirada de VW), Latvala se adaptó rápidamente a su nuevo entorno y el finlandés atacó desde el principio en las carreteras cubiertas de nieve de Suecia. Los seis scratch logrados  fueron suficientes para darle a Toyota su primera victoria de la temporada en el WRC, un logro increíble solo en su segunda prueba. El equipo estaba volando alto.

Esapekka Lappi ganó con el Toyota Yaris WRC en Finlandia

"No puedo encontrar las palabras de lo orgulloso que estoy", dijo el cuatro veces campeón del WRC, Mäkinen [abajo]: "Fue un trabajo tan brillante de nuestro equipo durante todo el fin de semana. Esto es completamente diferente de ganar como piloto. ¡Es aún mejor!”

El rendimiento de Toyota disminuyó ligeramente en los cuatro rallyes siguientes, pero Latvala volvió a subir al podio en el Rallye de Italia Cerdeña en junio y Esapekka Lappi registró posiblemente el resultado más impresionante del equipo en el Neste Rallye de Finlandia un mes después.

Cualquier duda sobre la velocidad absoluta y el rendimiento del Yaris WRC se respondieron en las especiales de tierra de Jyväskylä. Lappi, el tercer piloto del equipo, fue imparable en su tierra natal y su margen de victoria de 36 segundos en Finlandia fue realmente notable. Y el tercer puesto de su compañero Juho Hanninen aseguró que Toyota celebró con estilo el triunfo en su rallye 'de casa'.

La carrera hasta el final de la temporada resultó ser un poco más difícil, particularmente en el Rallye de Gales GB, donde los problemas de manejo crónicos obstaculizaron los tres coches y el quinto lugar de Latvala ofreció muy poco en el camino de la positividad.

Pero, mirando la temporada como un todo, el Toyota Gazoo Racing WRT puede estar muy orgulloso de lo que logró durante su primera campaña en el WRC en 17 años. En privado, el equipo tenía expectativas modestas para este año, eligiendo priorizar el desarrollo del coche y aprender sobre los resultados. Pero un par de impresionantes victorias mostraron que Toyota definitivamente regresó y será una fuerza importante a tener en cuenta en las próximas temporadas.

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