Resumen 2017: M-Sport

Esta fue una de esas historias de gigantes derrotados que rara vez ocurre en el deporte profesional moderno.

Sí, el M-Sport World Rally Team tuvo mucha suerte cuando el cuatro veces campeón Sébastien Ogier llegó al mercado gracias a la tardía decisión de Volkswagen de retirarse del WRC.

Firmó su contrato a mediados de diciembre, con poco más de un mes por delante antes del Rallye Monte Carlo, que abrió la temporada. El tiempo de test fue mínimo y con compañeros de equipo como Ott Tänak y Elfyn Evans, Ogier tenía un equipo de jóvenes talentos que todavía no habían logrado abrirse camino al más alto nivel.

Si avanzamos rápidamente hasta finales de octubre, el equipo británico administrado por una familia había repelido el desafío de tres de las compañías automotrices más grandes del mundo para ganar el primer título de pilotos y de constructores por primera vez desde 2007.

Ogier estaba lejos de ser el piloto dominante como cuando ganó sus cuatro títulos en Volkswagen. De hecho, podría argumentarse, por Thierry Neuville en particular, que no fue el piloto más rápido en las trece citas.

Ganó dos veces, un triunfo de cuento de hadas en Monte Carlo y casi cuatro meses después en la tierra de Portugal, pero este quinto título llegó porque el francés sabía cuándo conformarse con lo que tenía en términos de puntos.

Tänak logró su primera victoria en Italia.

Solo dos veces Ogier no terminó entre los cuatro primeros, una vez en Italia cuando quedó quinto y en Finlandia cuando se salió. Esa consistencia y la capacidad de llevar su Ford Fiesta a casa cuando aparecieron los problemas mecánicos fue lo que lo distanció de sus rivales.

No es que el Fiesta WRC careciese de ritmo, ni mucho menos.

Los triunfos de Tänak en Italia y Alemania y un emocionante éxito en casa para Evans en Gran Bretaña no solo marcó el comienzo de una nueva generación de pilotos de primera línea junto con los coche de la nueva era, sino que hizo del Fiesta el más exitoso de las bestias de 2017 en términos de victorias.

Mientras que el desafío por el título de marcas de Hyundai Motorsport se desvaneció durante una maña racha en Finlandia, Alemania y España, M-Sport nunca se acobardó.

En el espacio de unos minutos en Gran Bretaña, los tapones de champán aparecieron para celebrar los dos títulos y la primera victoria de Evans. Al final, la corona de los fabricantes quedó sentenciada con comodidad y el equipo completó la campaña con un podio en cada prueba.

Es difícil hacer hincapié en la magnitud de los logros de M-Sport, que también disfrutó del éxito en las carreras de circuitos con la victoria en la Endurance Cup de las Blancpain GT Series junto con Bentley.

La decisión de Ogier de quedarse con el escuadrón inglés indica que el efectivo está ahí para mantener el desarrollo del Fiesta y ¿quién puede decir que el sueño no se puede repetir?

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