Cuenta atrás para Australia:
Recordamos la edición de 2016

Comenzamos nuestra preparación para el final de temporada, el Kennards Hire Rallye de Australia [16 - 19 de noviembre] con una mirada hacia el año 2016, cuando Andreas Mikkelsen hizo todo lo posible en su última aparición con Volkswagen.

Viernes 18 de noviembre

El piloto del Polo R WRC, Mikkelsen, lideró la noche del viernes, 15,4 segundos por delante de su compañero de equipo Sébastien Ogier, después de encabezar la tabla de posiciones durante la mayor parte de un día caluroso y polvoriento en Nueva Gales del Sur. El noruego ganó cinco de las seis especiales iniciales y sobrevivió a un extraño incidente en la mitad del tramo cuando una botella de agua se soltó y se quedó atascada entre sus pies.

La tierra gruesa obstaculizó a los primeros en salir y tercero en el orden de salida no era ideal para Mikkelsen, pero le fue mejor que a Ogier, quien abrió pista. El campeón mundial quedó en octavo lugar inicialmente, pero remontó cuando los rivales tuvieron problemas. Las carreteras más limpias cuando se repitieron las especiales le permitieron al francés recuperarse y reclamar el segundo lugar.

Thierry Neuville, el principal rival de Mikkelsen por el subcampeón del campeonato, fue tercero con un Hyundai i20. Una apuesta astuta de neumáticos duros permitió a Hayden Paddon liderar después de la segunda especial, pero cayó al cuarto lugar cuando su rendimiento se redujo. Mads Ostberg fue quinto por delante de su compañero Eric Camilli. Dani Sordo dirigió la persecución de Mikkelsen al principio, pero comenzó una especial tarde después de perderse en la sección de enlace y una penalización de 20 segundos lo relegó a la octava posición.

Ott Tänak era tercero hasta que un trompo con su Fiesta RS lo retrasaron. Una penalizaciónb de 40 segundos por llegar tarde en la penúltima especial después de ser parado por la policía completó un día infeliz en la octava posición. Lorenzo Bertelli y el líder del WRC 2 Esapekka Lappi completaron el Top 10 de la clasificación.

Jari-Matti Latvala fue la principal víctima del día. Cortó un puente en la especial de apertura y rompió la suspensión de su Polo. Perdió casi ocho minutos durante las siguientes cuatro especiales antes de que pudieran hacerse las reparaciones.

Ogier se quedó a sólo dos segundos del líder al final del sábado

Sábado 19 de noviembre

Mikkelsen retuvo el liderato después de la segunda jornada, pero sus esperanzas de terminar su carrera en Volkswagen con una victoria colgaban de un hilo después de un problema en la última especial que redujn su ventaja a solo 2.0 segundos

La renta del noruego casi se borró cuando el pedal del embrague de su coche se dobló y presionó el pedal del freno. Mikkelsen condujo más de la mitad del tramo de 14.84 km con los frenos en marcha y concedió 9.2 segundos con Ogier.

Paddon fue el primero en atacar a Mikkelsen en la especial inicial de Nambucca. El neozelandés relegó a Ogier a la tercera plaza después de un emocionante viaje a través del tramo de 50,80 km. Cuando se repitió por la tarde, Ogier aumentó la presión, superando a Paddon y acercándose a Mikkelsen antes del problema del noruego. Con el termómetro subiendo a más de 35 °C, el desgaste de los neumáticos se convirtió en un problema para todos los pilotos.

Paddon terminó 10.0 segundos por detrás de Ogier, pero su compañero de equipo Neuville se cayó de la batalla del podio después de una elección de neumáticos incorrecta. Sordo subió dos lugares hasta el quinto lugar, relegando a Camilli en el primer tramo y luego a Ostberg. Los neumáticos sobrecalentados impidieron que Tänak dejara huella en octavo lugar, mientras que Bertelli y el líder del WRC 2 Lappi completaron los 10 primeros.

Domingo 20 de noviembre

Mikkelsen consiguió una emocionante victoria en la retirada de Volkswagen del WRC con un doblete para los alemanes. Repelió el feroz ataque de Ogier, quien desperdició sus oportunidades de victoria en la segunda especial del día, para sellar la tercera victoria de carrera por 14.9 segundos.

Ogier había reducido la ventaja de Mikkelsen a solo tres décimas en el largo tramo de Bucca antes de trompear y permitir a Mikkelsen superar sin problemas las últimas tres especiales. Pero no fue suficiente para el noruego para asegurar el subcampeonato de pilotos. El tercer lugar de Neuville, 57.7 segundos por detrás, le hizo alzarse con la segunda plaza del campeonato por detrás del ya coronado Ogier.

Paddon tenía una posibilidad de victoria en tercera posición, pero su i20 pasó por un talud y desllantó un neumático. La pérdida de tiempo impulsó a Neuville al podio, mientras que el neozelandés cayó al quinto puesto, pero luego relevó a su compañero de equipo Sordo por sólo 1.6 segundos.

Ostberg no pudo detener a Sordo después de que el polvo de dentro de su Ford Fiesta RS redujera la visibilidad y finalizó sexto, mientras que su compañero Camilli abandonó después de chocar contra un talud. Tänak obtuvo el séptimo lugar, por delante del ganador del WRC 2 Lappi y Latvala, que remontó. Bertelli perdió tiempo con un diferencial roto y terminó décimo.

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