FIA

Latvala vence en Argentina

Jari-Matti Latvala ha logrado su segunda victoria de la temporada en el Rallye de Argentina, 12 meses después de que se hiciera con su primer podio con Volkswagen en el país suramericano.

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El finlandés, que pilota un Polo R WRC, ha superado a su compañero de equipo, Sébastien Ogier, por 1 minuto y 26.9 segundos. Esta es la novena victoria consecutiva de Volkswagen en el WRC, estableciendo un nuevo récord y rompiendo el anterior que ostentaba Citroën.

Kris Meeke ha logrado su segundo podio del año con su Citroën DS3 WRC. El británico ha completado la quinta prueba puntuable para el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, a 5 minutos y 54.7 segundos del ganador y en el tercer puesto absoluto.

“El año pasado logré mi primer podio, pero no podía soñar con ganar aquí, es algo especial”, ha dicho Latvala. “El accidente en Portugal me hizo perder confianza en mí mismo. Además Ogier ganó, por lo que había la posibilidad de que el campeonato se convirtiera en aburrido, pero ahora lo hemos revivido”.

Los dos pilotos de Volkswagen libraron un gran duelo el viernes, intercambiándose el liderato hasta que finalmente Latvala se afianzó en él. El finlandés dominó la jornada de ayer, mientras que Ogier tuvo problemas con los neumáticos y de sobrecalentamiento del motor, por lo que ha arrancando hoy a 31 segundos de Latvala.

Las condiciones en la jornada de hoy eran terribles, con una espesa niebla y una gruesa película de barro cubriendo la superficie de dos tramos clásicos como El Cóndor y Giulio Cesare. Ogier ha decidido no lanzarse en persecución a por Latvala, y la distancia entre ambos se ha incrementando en casi un minuto en los 76.78 kilómetros que sumaban las cuatro especiales disputadas a lo largo de la jornada.

Ogier ha logrado el máximo de puntos posible en el Power Stage, y cuenta en estos momentos con 24 puntos de ventaja sobre Latvala.

Meeke, presionado por sus accidentes en México y Portugal, no ha cometido ningún error en este rallye. Hoy ha tenido vigilado en todo momento a Andreas Mikkelsen, conservando finalmente un margen de 23.6 segundos sobre el piloto noruego.

Mikkelsen ha tenido un susto cuando el testigo del alternador se encendió al final de la última especial. La rotura de la correa del alternador le había obligado a abandonar el viernes, pero, esta vez, el noruego ha sido capaz de dirigir su coche hacia la llegada de Villa Carlos Paz, terminando el rallye en cuarta posición sin dramas de última hora.

Thierry Neuville ha roto la transmisión de su Hyundai i20 WRC poco después de comenzar el último tramo, pero ha logrado regresar a la asistencia como quinto clasificado en la general del rallye, por delante de Robert Kubica. Después de un inicio de temporada plagado de accidentes, el polaco prometió sacrificar un poco su velocidad para evitar más choques, y al final ha rentabilizado su estrategia, alzándose con la sexta posición.

Elfyn Evans ha sido séptimo en su debut en Argentina, por delante del checo Martin Prokop, con otro Ford Fiesta RS WRC similar al suyo. Mikko Hirvonen ha ganado tres especiales en la última jornada, clasificándose finalmente en novena posición. El vencedor de la categoría WRC 2, Nasser Al-Attiyah, ha completado el top diez.

El campeonato regresará a Europa para disputar la sexta cita del año, el Rallye de Italia, que se celebrará en la isla mediterránea de Cerdeña entre los días 6 y 8 de junio.