Cuenta atrás para Portugal:
Recordamos 2017

Continuamos nuestra previa del Vodafone Rallye de Portugal (17-20 de mayo) repasando la edición de 2017, cuando Sébastien Ogier obtuvo su quinta victoria en esta prueba para igualar el récord de la leyenda finlandesa, Markku Alén. Así es como se desarrolló la carrera.

Jueves 18 / Viernes 19 de mayo

Thierry Neuville y Mads Ostberg empataron en el liderato después de la súper especial del jueves por la noche en el circuito de rallycross de Lousada, pero fue Ott Tänak quien mantuvo la ventaja general al final del viernes.

El estonio pilotó su Ford Fiesta a una ventaja de 4.6 segundos sobre Dani Sordo, mientras que su compañero Ogier era tercero, aunque solo 0.4 segundos más atrás.

Seis pilotos lideraron el rallye en diferentes momentos en el primer día, incluyendo a Hayden Paddon, Jari-Matti Latvala y Kris Meeke. Sin embargo, los tres tuvieron problemas en la prueba final de Ponte de Lima.

El Hyundai i20 de Paddon se detuvo con un problema eléctrico que le costó casi 11 minutos, mientras que Latvala volcó su Toyota Yaris. Meeke rompió la suspensión de su Citroën C3 y abandonó.

Cuando el polvo se asentó, Tänak aseguró el liderato por delante de Sordo, quien pasó del séptimo al segundo lugar en un tramo.

Thierry Neuville se situó segundo.

Sábado 20 de mayo

Un costoso error en la tercera especial del sábado acabó con los sueños de Tänak de obtener su primer triunfo en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

Ogier, que había superado a Sordo mientras el español luchaba con el manejo de su Hyundai, comenzó a ejercer presión sobre su compañero de equipo líder del rallye.

Desafortunadamente para Tänak, perdió su concentración y chocó con un talud al costado de la carretera. El impacto causó daños en los frenos y la suspensión, lo que le costó 90 segundos.

Eso situó a Ogier al frente y se mantuvo firme para forjar una ventaja de 23.0 segundos sobre Neuville, quien remontó hasta la segunda plaza.

Sordo terminó el día en tercer lugar, a más de medio minuto del ritmo de Ogier, mientras que Tänak se recuperó y quedó cuarto justo por delante de Craig Breen y Elfyn Evans.

Domingo 21 de mayo

Con la histórica quinta victoria de Portugal a la vista, Ogier logró su ventaja en el último día para obtener su segunda victoria de la temporada por 15.6 segundos sobre Neuville.

El belga esperaba anotar un hat-trick de triunfos después de vencer en Córcega y Argentina, pero no pudo igualar el ritmo de Ogier. Sin embargo, logró vencer a su compañero de equipo Sordo en el tercer lugar por un margen de 46.1 segundos.

Tänak alcanzó la meta en el cuarto lugar, mientras que Breen fue quinto, con más de un minuto de ventaja sobre de Evans.

“Después de la lucha que tuvimos en la última carrera, es fantástico estar nuevamente en el escalón más alto del podio”, dijo Ogier. “Tenía un coche nuevo en Montecarlo y ganamos, tenía un coche nuevo aquí y ganamos. No estoy seguro de que el equipo puede permitirse darme un coche nuevo para cada rallye”.

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