Kennard da un paso atrás

John Kennard, de Nueva Zelanda, renunciará a su papel de copiloto de Hayden Paddon en el WRC tras el Rallye de Finlandia de julio.

El copiloto de 58 años lo ha anunciado hoy, cuando los equipos regresaron a Europa desde el Rallye Guanajuato, México. Su decisión pone fin a una larga asociación con Paddon, que ha llevado a la pareja de los rallyes nacionales de Nueva Zelanda a la máxima categoría del WRC.

Kennard dijo: “Después de 12 años como copiloto de Hayden, será difícil salir del asiento del Hyundai i20 Coupé WRC por última vez. Pero nuestro trato siempre ha sido que ayudo a Hayden de la manera más efectiva posible y que haya sido su copiloto durante tanto tiempo, ha sido increíblemente satisfactorio y gratificante”.

“Cuando compartimos coche por primera vez, en 2006, el sueño de ganar el WRC parecía tan lejos, pero ahora, a medida que avanzamos para lograr ese objetivo final, es oportuno reorganizar los papeles para el máximo efecto y para ayudar a completar la misión en la que estamos todos - llevar el trofeo del  WRC a Nueva Zelanda”.

Paddon rindió tributo a Kennard por la contribución que había hecho.

“Obviamente, John ha jugado un papel importante en mi carrera desde que empezamos a trabajar juntos a finales de 2005. Hemos logrado mucho juntos y ha sido un viaje de altos y bajos. Es ciertamente triste terminar con esta alianza, pero hemos estado discutiendo en los últimos dos años cuando sería lo mejor para ambos para hacer la transición con la vista en el futuro”, dijo.

“No puedo agradecer lo suficiente a John por todo lo que ha contribuido en estos 12 años, pero este no es el final. Él seguirá participando, ayudándome y, como él ha jugado un papel importante en el viaje hasta ahora, es natural que él siga siendo parte de él”.

La carrera de Kennard comenzó como piloto a finales de los años setenta, pero se cambió al asiento del copiloto en 1985, logrando su primer podio en el WRC junto al piloto neozelandés Malcolm Stewart en el Rallye de Nueva Zelanda de 1988. Posteriormente trabajó en puestos de dirección para equipos del WRC antes de empezar a copilotar a Paddon en 2005, que le que trajo de nuevo a la categoría reina de los rallyes.

Juntos ganaron el Campeonato de Nueva Zelanda de Rallyes en 2008 y 2009 antes de dar el salto al Campeonato del Mundo de Rallyes de Producción en 2010 y conseguir el título al año siguiente. En 2013, la pareja consiguió su tercer título del NZRC, y en abril del año pasado hicieron historia con la victoria en el Rallye de Argentina, siendo los primeros neozelandeses a ganar una cita del WRC.

El anuncio sobre el nuevo copiloto de Paddon se hará dentro de unos días. Se espera que el ex copiloto de Kevin Abbring, Sebastian Marshall, sea quien sustituya a Kennard.

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