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Sólido liderato
para Latvala

El piloto de Volkswagen Motorsport, Jari-Matti Latvala, tiene una renta de 22.4 segundos antes de la segunda jornada del Rallye de Italia Cerdeña tras un primer día de competición muy duro en la isla mediterránea.

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Sin embargo, el camino al liderato no ha sido nada fácil para el finlandés. Latvala ha tenido que salir segundo a los tramos justo por detrás de su compañero de equipo Sébastien Ogier, por lo que también se ha visto afectado por la escasa adherencia de las pistas italianas.

Por lo tanto, no fue una sorpresa para él que los competidores que salieron más retrasados fueron los que marcaron el ritmo a seguir en el primer bucle de cuatro tramos.

Los pilotos de Hyundai, Thierry Neuville y Juho Hanninen, partiendo séptimo y duodécimo respectivamente, han liderado la general en los tres primeros tramos.

Pero sus opciones de victoria se han esfumado en el último tramo del bucle matinal, “Loelle 1”, cuando ambos han tenido problemas. Neuville ha dañado la suspensión delantera derecha de su coche en el kilómetro 4.1 de la especial de 27.3. El belga ha parado a reparar los desperfectos y ha cedido 23 minutos, quedándose muy descolgado en la general.

En cuanto a Hanninen, ha perdido el liderato de la clasificación de una manera más espectacular. El finlandés ha volcado su i20 WRC en el TC5, dejándolo muy dañado como para poder continuar.

Tras los problemas de los pilotos de Hyundai, Latvala se ha situado primero. Su impresionante crono en el TC5 le ha permitido pasar de la sexta a la primera plaza.

 “Ha sido un buen día”, ha dicho. “Sufrimos problemas de frenos por la mañana, en la primera especial, pero a partir de ahí todo fue bien. Necesito mantener la calma y la misma velocidad para mañana”.

La escalada de Ogier hasta los primeros puestos de la general ha sido casi tan impresionante como la de la Latvala. Los tiempos del francés mejoraron sensiblemente por la tarde, con pista limpia, catapultándolo desde el sexto puesto que ocupaba a mediodía a la segunda posición al término de la última especial”.

“Hoy no podría haber corrido más”, ha explicado el Campeón del Mundo. “Sin duda, voy a seguir atacando mañana”.

La tercera plaza está en manos del Citroën de Mads Ostberg. El noruego se ha mostrado consistente en la etapa de hoy, pero su ritmo ha decrecido cuando su compañero de equipo se ha visto obligado a abandonar en el quinto tramo al quedarse sin batería.

A partir de entonces, Ostberg ha tenido que pilotar con la presión añadida de saber que tenía que sumar puntos para su marca, por lo que no arriesgó más de la cuenta.

El tercer Polo R WRC, pilotado por Andreas Mikkelsen, ha concluido la jornada en cuarta posición, a escasa distancia del Citroën de Ostberg de cara a la segunda etapa. Mientras tanto, Robert Kubica y Elfyn Evans han brindado alguna sonrisa a M-Sport completando el top seis. El equipo de Malcolm Wilson ha perdido hoy el Ford Fiesta RS WRC de Mikko Hirvonen a causa de un incendio a primera hora del día.

Completan el top diez un piloto privado como Martin Prokop, quien ha llegado a rodar hoy en tercera posición, el Ford Fiesta RS WRC de Henning Solberg, y los Fiesta WRC 2 de Yazeed Al Rahji y Nasser Al-Attiyah

La etapa de mañana constará de cuatro especiales y un total de 156.8 kilómetros. Los equipos afrontarán en dos ocasiones el tramo más largo de todo el campeonato, Monte Lerno, de 59 kilómetros de longitud con el espectacular “Micky’s Jump”.

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