TC5/6: Neuville por la mínima

Thierry Neuville se defendió del ataque de su compañero de equipo Andreas Mikkelsen en los dos primeros tramos de la tarde para liderar el Rallye de Suecia.

Info tramo: TC5/6

TC5: Hof-Finnskog 2, 21.26 km
Las carreteras estrechas y serpenteantes en las zonas montañosas se mezclan con largas rectas y paisajes abiertos, contando con todos los desafíos de un rallye de invierno en un tramo. Es rápido en todas partes con muchas curvas rápidas pero varios saltos requerirán cuidado. Usado por primera vez hace 12 meses y disputado en el mismo formato esta vez.

TC6: Svullrya 2, 24.88 km
Es rápido y fluido desde el principio con muchas curvas atractivas para desafiar a los pilotos. Contiene una mezcla de amplios caminos que fluyen y pistas forestales más angostas. Impulsado en esta dirección por primera vez el año pasado.

El margen entre los pilotos de Hyundai fue de un solo segundo, después de las dos primeras especiales de la tarde en Noruega, donde las condiciones eran aún más difíciles que por la mañana.

Neuville tuvo que contentarse con el sexto más rápido en Hof-Finnskog y el quinto en el siguiente tramo de Svullrya, ya que su colega noruego cerró la brecha, a pesar de un susto para Mikkelsen hacia el final de la última especial.

Saltó de su coche en la meta para echar un vistazo ansioso antes de explicar: "Durante los últimos 5 km, pensé que tenía un pinchazo porque el coche se movía por todas partes. Se sintió realmente extraño".

Mikkelsen concedió el segundo puesto a Esapekka Lappi en Hof-Finnskog, pero lo recuperó cuando el finlandés cedió 35 segundos en la siguiente especial y cayó en picado al séptimo lugar. Terminó con nieve metida en la parrilla delantera de su Toyota Yaris y admitió su error.

"Nos abrimos demasiado en un cruce en la nieve y bloqueamos el filtro de aire. Sin agarre en la frenada, el motor está sufriendo ahora", dijo.

Su error permitió a Mads Ostberg subir al tercer puesto, el noruego está solo 0,6 segundos por delante de su compañero de equipo de Citroën, Craig Breen, que fue el más rápido en Svullrya. Haydon Paddon fue quinto después de ganar la especial anterior con su i20 con Teemu Suninen en la sexta posición.

Ambas especiales fueron una pesadilla para los primeros en salir, que lucharon por encontrar agarre en las trazadas creadas por los competidores de históricos del rallye, que salieron tras los equipos del WRC esta mañana.

Abriendo carretera, Sébastien Ogier, describió las condiciones como "una broma", ya que perdió más de un minuto con su Ford Fiesta, mientras que Ott Tänak concedió casi 50 segundos y quedó en el noveno puesto de la clasificación.

Elfyn Evans cedió 20 segundos después de trompear su Fiesta en un banco de nieve.

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