Cuenta atrás para Suecia:
Recordamos la edición de 2017

Siguiente parada: nieve. Comenzamos nuestra previa para el Rallye de Suecia (del 15 al 18 de febrero) con una mirada al rallye del año pasado, cuando el regreso al WRC de Toyota dio un giro sorprendente con una victoria de Jari-Matti Latvala. Esto es lo que pasó...

Jueves 9 / Viernes 10 de febrero

Thierry Neuville se hizo con el liderato después de un emocionante duelo con Latvala. El Hyundai i20 terminó con una ventaja de 28.1 segundos sobre Latvala, con Ott Tänak tercero, 21.6 segundos más atrás después de los problemas con su Ford Fiesta WRC.

Neuville ganó las dos primeras especiales en Noruega para superar a Latvala, quien lideró después de la noche del jueves. Sin embargo, Latvala [arriba] luchó para liderar en el punto medio del viernes con su Toyota Yaris WRC, antes de que Neuville volviera a ocupar el primer puesto con un triplete de scratch en los tramos de la tarde.

Kris Meeke se mantuvo cuarto, a 2,1 segundos de Tänak después de perder tiempo en un banco de nieve, mientras que Sébastien Ogier sufrió las peores condiciones al abrir pista, pero perseveró para terminar quinto. En la lista de abandonos figuraban Juho Hänninen, que impactó  su Yaris WRC contra un árbol, y Mads Ostberg que abandonó antes de la última especial tras perder el alerón trasero de su Fiesta WRC.

Ogier recuperó terreno el sábado.

Sábado 11 de febrero

Todo cambió, y Latvala fue el líder sorpresa el sábado por la noche después de que Neuville se saliese en el último tramo.

Neuville tenía una ventaja de 43.3 segundos antes de arrancar una rueda delantera de su coche en la corta súper especial de Karlstad. Fue el segundo rallye consecutivo en el que el belga perdía una victoria casi segura.

Su abandono dejó a Latvala con una ventaja de 3.8 segundos sobre el rápido Tänak, con Ogier a sólo 12.8 segundos más atrás en el tercer lugar.

Una fina capa de nieve durante la noche aseguró que los pilotos luchasen por encontrar agarre y Latvala se veía superado cuando Tänak logró hat-trick de scratch con su Ford Fiesta WRC. Liberado de abrir las pistas en las peores condiciones, Ogier rápidamente recuperó terreno.

Meeke era cuarto con su Citroën C3 WRC hasta que salió de la carretera en la penúltima especial y se quedó atrapado durante ocho minutos. Su error promovió a Dani Sordo al cuarto lugar, el español tenía 25.0 segundos de margen sobre Craig Breen, que era quinto.

Domingo 12 de febrero

Latvala mantuvo su liderato para asegurar su cuarta victoria en el Rallye de Suecia, ya que Toyota celebró la victoria solo dos rallyes tras su regreso al WRC después de 17 años de ausencia.

Latvala ganó las tres especiales del domingo para extender su margen hasta los 29.2 segundos. Obtuvo el máximo de puntos en el Power Stage y dejó Suecia con una ventaja de cuatro puntos al frente de la clasificación de pilotos.

Tänak no estaba contento con el manejo de su coche y después de conceder siete segundos en la especial de apertura, se colocó en segundo lugar, igualando el mejor resultado de su carrera. Ogier también estuvo en la lucha por la victoria, pero un trompo en la primera curva del primer tramo terminó con sus esperanzas y finalizó 30.3 segundos por detrás de Tänak.

Sordo fue el mejor piloto de Hyundai al terminar en cuarto lugar, el español quedó 39.7 segundos por delante de Breen. Elfyn Evans fue sexto, a pesar de perder casi un minuto por un fallo en el encendido del motor en la primera especial del domingo.

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