Paddon: "Vamos a atacar este año"

Hayden Paddon cree que la decisión del Hyundai Shell Mobis World Rally Team de reducir su programa en el WRC a siete pruebas este año lo hará estar más decidido a demostrar su potencial en cada carrera, comenzando con el Rallye de Suecia [15 - 18 de febrero].

El neozelandés disputó trece y doce citas con Hyundai en 2016 y 2017, respectivamente, pero solo disfrutará de un programa parcial en 2018, compartiendo el tercer coche del equipo con Dani Sordo después de que Andreas Mikkelsen y Thierry Neuville fuesen nombrados pilotos de primera línea.

“En pocas palabras, cuatro pilotos no entran en tres coches, por lo que tuvieron que hacer un poco de malabares”, explicó Paddon.

“Es una decisión que tenemos que aceptar y aprovechar al máximo cada oportunidad que tenemos. La situación también agrega un poco de combustible al fuego para realmente salir este año y mostrar lo que podemos hacer, lo cual estamos decididos a hacer. Vamos a atacar este año y dar todo lo que tenemos”.

Paddon reconoció que disputar menos rallyes podría perjudicar su desarrollo, por lo que decidió aumentar el número de pruebas que no serán del campeonato y que correrá esta temporada.

“Obviamente, como cualquier deporte profesional, el tiempo de práctica y competición no puede verse comprometido para mantenerse en un buen nivel, y hacer siete rallyes del WRC significará que nos quedaremos atrás”, dijo Paddon.

“Así que para mantenernos en forma, ser competitivos y evolucionar, hemos podido agregar cinco rallyes del Campeonato de Nueva Zelanda con nuestro propio equipo y el coche AP4, además de algunos otros rallyes excepcionales en todo el mundo. Todavía tendremos un programa decente con rallyes regularmente”.

Después de perderse el Rallye Monte Carlo, Paddon comentó que estaba ansioso por volver a subirse al i20 Coupé WRC en el rallye sobre nieve de esta semana.

“Este es el momento más emocionante que he sentido antes de un rallye desde hace mucho tiempo, así que es una buena señal", agregó. “Me siento mejor, siempre empiezo bien física y mentalmente la nueva temporada y creo que este tiempo me ha sentado bien”.

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