Latvala:El espíritu Toyota ayuda

Jari-Matti Latvala cree que su cambio al equipo Toyota a finales del año pasado ha revitalizado su carrera después de un período de difícil en Volkswagen.

El finlandés llegó a última hora a Toyota después de que Volkswagen diese por finalizado su programa en el WRC de forma repentina el pasado mes noviembre. A pesar de las limitadas pruebas de pretemporada con el Yaris WRC del fabricante japonés, terminó segundo en el Rallye Monte Carlo, a lo que le siguió la victoria en el Rallye de Suecia.

Reflexionando sobre su racha de malos resultados en los últimos cinco rallyes con Volkswagen, Latvala reconoció que el cambio le ha venido bien.

“Perdí la forma en la segunda mitad de la temporada pasada y puedo decir honestamente que he perdido algo de confianza”, dijo.

“Así que cuando tuve la oportunidad de pilotar el Toyota y también empezar desde cero fue una gran inyección de motivación. Hay un gran ambiente en el equipo y eso me ha llevado de nuevo a mi nivel habitual”.

Esta fue la 17ª victoria de Latvala en el WRC, la cuarta en Suecia y la primera desde México 2016. Ahora lidera la clasificación de pilotos, con cuatro puntos de ventaja sobre su ex compañero Sébastien Ogier.

"La victoria fue una gran sorpresa, también fue una sorpresa esta vez porque después de la actuación del sábado estaba seguro de que Ott Tänak iba a ganar. Pero las especiales del domingo se adaptaban a mi estilo de pilotaje y pude correr con el coche y a un nivel más alto”.

El renovado nivel de confianza de Latvala alcanzó su punto máximo en el Power Stage final del rallye, donde se impuso a pesar de tener una cómoda ventaja en la general.

“Hablé con [el director del equipo] Tommi Mäkinen antes del tramo y él dijo que simplemente saliera y continuara lo que había estado haciendo”, comentó.

“En el tramo pensé que tal vez debería bajar la velocidad, pero la sensación era buena, así que decidí seguir así hacia adelante".

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